App developers & publishers: beware of these lame App Store techniques.

You’ve been furiously working days and nights in your garage for a long time and been building what you think will be an amazing app. Things are coming along well and you’re almost ready to launch your ‘baby’. Then one day you launch it, see thousands of downloads and start getting featured in multiple sections on the App Store flattered by the fact Apple has recognized your hard work. Yes this is the life of the indie developer, or a young startup.

However there’s one thing that could overshadow the joy and excitement of launching a new app on the App Store; a smear campaign directed straight at you. Yup, you heard me right, a fucking smear campaign.

We’ve been witnessing a horde of app makers with deep pockets paying for positive reviews on the App Store. A bunch of paid 5 stars while immorally wrong couldn’t hurt anyone, right? Wrong. Especially when these publishers decide that paying for a bunch of 5 stars is not enough and start paying for 1 star review of your app. Why? Well simply because you’re their competition.

This is exactly what we’ve been witnessing in the past 24 hours for our iPhone app Unda.

Let me explain.

Below you can find a fresh snapshot of our app in the store.

unda-reviews

Now to the image: You can clearly see that we have 3 negative reviews on our current version. One from the 28th of June, the other two from the 29th. And this is where it gets really interesting:

-A negative review entirely depends on a very subjective opinion of one person, right? but when that person deliberately promotes your competitor openly it starts to get weird.

-All of the 3 negative comments have this in common, and it’s funny cause one of the complains is not even true: we offer a second sign up option and not just Facebook Connect. Anyways.

-Now let’s look into a very tiny detail. When you click on these accounts you can actually see which apps they’ve reviewed in the past, and then it becomes pretty clear: it seems that these “users” just know 2 apps from the hundreds of thousands of apps available on the store, Glide and..wait for it… Unda.

Take a look of the following images where this last point is clear, oh and by the way, they’ve also trashed Snapchat in the process, how fucking lame is that?

review-1 review-2

Coincidence? or someone at Glide is paying to get Unda buried under negative reviews? While we were originally pissed, we’ll take it as a compliment – if a well funded company is using that kind of technique it means they’re SCARED of us.

Quick update *July 3rd*: 
Both comments were permanently deleted from the App Store, plus, there was an amazing discussion going on in Hacker News about this.

Unda: La historia de una app de video mensajes.

undaAlgunos seguramente notaron que desde hace algún tiempo venía twitteando y preguntando por ahí si “textear es cosa del pasado.”¿En qué momento dejaremos de textear? ¿Llegará un momento en el que el video termine por reemplazar a todas las formas de comunicación en un teléfono móvil?. Las preguntas son difíciles de responder, pero a la vez no es tan complicado imaginar algunos escenarios.

Textear seguirá existiendo. No creo que desaparezca, y la razón es sencilla: es la forma más simple de comunicación en un teléfono con teclados. Sin embargo sigo creyendo que es una tecnología del pasado y si bien no será posible reemplazar esta forma de comunicación por completo, si habrá una transición a otras alternativas que hagan la experiencia mucho más personal.

Hoy en día cargamos con “smartphones” en la palma de nuestras manos con tecnología increíblemente avanzada, con poder de procesamiento sumamente alto, con múltiples cámaras, múltiples tipos de conexiones de datos y seguimos texteando. ¿No hay una mejor forma de hablar? Con la llegada del 3.5G (que algunos carriers en América Latina y el mundo le dicen 4G) y LTE es un hecho que la explosión del consumo y generación de video en móviles no dejará de crecer de manera exponencial durante los próximos años. Montones de estudios de mercado y proyecciones señalan lo inevitable: el video será el formato que más consumiremos en el móvil (chequen este link por mencionar uno: http://www.businessinsider.com/bii-report-why-mobile-video-is-set-to-explode-2013-1).

Se suponía que la tecnología nos acercaría con las personas, que haría la comunicación más personal y en cambio lo único que ha sucedido es que ha deshumanizado el proceso básico de comunicarnos. Un texto o un emoticon no proyectan absolutamente nada. A veces, las pláticas en texto se sacan de contexto y no sabemos si la otra persona está molesta o feliz. Y es el problema del texto, es eficiente para comunicar ideas, pero es pésimo para comunicar estados de ánimo. Es pésimo para acercarnos con las personas.

Después tienes las video llamadas, ¿convenientes, no?. De hecho sí, pero requieren de tu atención al 100%, de la otra persona también, y además con la calidad de las redes celulares en ciertos países -sobre todo de economías emergentes- es imposible hacer una llamada en video sobre 3G. Traten de hacer un hangout en video con 5 personas sobre 3G: imposible.

Ahora bien, los mensajes en video no son nada nuevos, ¿Recuerdan los MMS? pero la tecnología y la infraestructura siento que ahora está mucho más lista para que los video mensajes tengan una segunda oportunidad.

De ahí viene el interés de crear Unda.  Unda es un app sumamente sencilla que hace una sola cosa y la hace bien: mandar video mensajes. Lo dije de broma hace unos días pero me gustó: es como si Vine tuviera un hijo con whatsapp. Creo que no hay mejor forma de explicarlo, bueno sí hay una, que bajes el app y la pruebes tu mismo. Por ahora el app está disponible para iPhone / iPod Touch pero ya nos encontramos trabajando en la versión de Android. El app funciona sumamente rápido aún en redes 3G lentas. La historia del app es más o menos así: en Noviembre del 2012 le platiqué la idea a mi ahora socio y cofundador Nao Tokui. Nao estaba en Japón en ese momento (es Japonés) y al principio no le gustó tanto la idea, no le encontraba el uso al app. Después de un segundo pitch le vio el potencial, tomó un avión y nos pusimos a trabajar dos semanas a finales de Noviembre del mismo 2012. Después de 2 semanas teníamos un prototipo funcional, nos gustó, y decidimos hacerla de verdad. Después de varios tropiezos y de muchas dudas sobre como debería de funcionar el App, teníamos claro que debía ser extremadamente sencilla y extremadamente rápida. En el camino nos topamos con Luis Lopez (gran diseñador gráfico y cofundador de Bandtastic) y le gustó la idea e inmediatamente después se unió a la compañía. El app finalmente tomó forma y la gente de 500 Startups México nos comentó que querían invertir en ella y no solo eso, si no que querían proponernos para irnos a Silicon Valley a 500 Startups en Mountain View, California.

Al final las cosas fueron super rápidas, es una aventura que no sabemos a donde nos llevará pero por ahora ha sido extremadamente enriquecedora, divertida y arriesgada.

El app finalmente se lanzó el miércoles 12 de Junio y está disponible de manera gratuita en el App Store para iPhone y iPod touch en todo el mundo. ¡Durante los dos primeros días logramos tener 1000 usuarios! Y ustedes también la pueden probar y descargar desde aquí: www.unda.me

Si ya la probaron, espero sus comentarios, y si no ¿qué esperan? :)

Un nuevo Atomix para una nueva generación

Están pasando un montón de cosas en mi vida al mismo tiempo, el tiempo me falta y los días no alcanzan para nada, pero no podía dejar pasar la oportunidad de comentar el re-diseño y relanzamiento del sitio web de Atomix.

atomix_new_logo

A solo una semana del E3 y bajo la dirección de Claudio Quiroz y Miguel Antonio Sandoval (Asher), Atomix ha recibido su primer gran rediseño (incluido el logo) en más de 10 años. Más allá del sentimiento de emoción y felicidad que tengo por ver el resultado del esfuerzo y dedicación del nuevo equipo de Atomix,  me llena un poco de melancolía y orgullo ver la evolución del sitio y la marca.

LOGO ATOMIX

Por allá de 2003, el logo de Atomix recibió una “manita de gato” en donde solo “redoneamos” las esquinas o bordes del logo para hacerlo ver “más moderno”. Esos ajustes de diseño los hizo Jaime Suarez, en ese entonces el director de arte de la revista. Los cambios fueron sutiles, el logo era sagrado, pero dejamos que se retocara para hacerlo más amigable/moderno. El cambió resultó y no se volvió a tocar para nada en los últimos 10 años.

Asher y Claudio tomaron las riendas del sitio después de que dejaran por unos meses su actividad en Atomix para dedicarse en el re-lanzamiento de los productos digitales de las tiendas Gamers. Sus resultados han sido espectaculares en poco tiempo y la aceptación del público en Gamers ha sido genial. Al momento de hablar de regresar a poner orden en Atomix, lo primero que Claudio y Asher pusieron en la mesa era re-diseñar por completo el sitio, es decir, el layout de la página.

Después de varias reuniones de estrategia y planeación, acordamos que lanzaríamos el nuevo sitio antes de E3, el mejor momento para hacerlo para un sitio de videojuegos sin lugar a dudas. Para mi sorpresa, apenas hace 1 mes al tener una reunión de revisión con el equipo, Asher dijo “tengo algo más del rediseño, y no se si te va a gustar, probablemente no”. Pensé varios segundos que podría ser y pensé en mil cosas menos en una: un logo diferente. Al momento en que Asher me dijo “prepárate para lo que vas a ver y trata de verlo integrado con todo” me quedé callado y me agarré de la silla. El nuevo logo me pareció perfecto. No solo por el cambio y evolución necesaria, si no por su estilo, por regresar a los orígenes de Atomix en donde el hardcore gamer era la parte más importante de nuestro trabajo. El rescatar y resaltar elementos de la cultura gamer en el logo pero de una manera sutil y moderna me pareció acertado, pero sobre todo pensé que el momento era ideal: un nuevo Atomix para una nueva generación, y no solo de consolas de videojuegos que se están renovando, si no de audiencia y público en general.

A pesar de que muchos fanáticos de la comunidad de Atomix aún nos siguen la pista, el cambio era necesario para seguir con la evolución de la marca. Aún y con todo, al momento de ver el logo sentí que no había nadie mejor que Asher para rediseñar el logo, su sensibilidad y conocimiento como gamer mas su experiencia y toque único en el diseño lo hacían el mejor candidato para hacerlo. Lo mejor de todo, tuvo los huevos de hacerlo sin pedir permiso y creo que lo hizo en el momento perfecto.

Break things, move fast, break things, move fast, repeat. 

Lo que ven en el nuevo Atomix es solo el comienzo de una nueva generación. (incluidos los foros de Atomix).

Bienvenidos pues al año 15 de Atomix, y de nuevo, felicidades a todo el team incluído Folkensio y Gerry por su excelente trabajo, hacen que esté orgulloso de Atomix y me llena de felicidad ver la inyección de vida que le han dado al sitio.