iWatch: Justo lo que necesita Apple en este momento.

  En The Verge: el reloj de Apple “iWatch” correrá iOS y será lanzado este año.

More details are emerging about Apple’s forthcoming watch, which is targeted for release this year, according to a Bloomberg report this morning and corroborated by our sources.Bloomberg says the watch project has long been a favorite of Apple design chief Jony Ive, who reportedly ordered “boxes” of Nike sports watches for his team to study a few years ago. That’s perfectly in line with what we’ve heard about the watch project, which we’re told is being led by Ive himself with some 100 engineers under him. Interestingly, we’re also told that Apple’s chosen to rework the full iOS to run on the watch instead of building up the iPod nano’s proprietary touch operating system — although the previous nano was already watch-sized and seemed like a great starting point for a wrist-sized device, Apple’s betting on iOS across product lines.

¿Será esta la medicina que necesita Apple para recuperar la confianza de los accionistas? ¿O será este el primer paso de Apple que lentamente se convierte en un Sony de los 90´s? Debo de decir que la noticia de que Apple esté trabajando en un reloj de pulsera que corra iOS y que el proyecto esté dirigido por ni más ni menos que Jony Ive me emociona de sobremanera. Para muchos -incluyéndome- Ive es el único que podría llenar los zapatos del lado creativo de Jobs, y ojo que digo del lado creativo por que del lado de negocio y visión creo que simplemente no tiene reemplazo. La noticia se debe de tomar con emoción y cautela, ¿por qué? Por que aunque muchos no entiendan mi analogía con Sony lo que podría estar pasando en Apple -sobre todo por la ridícula cantidad de dinero con la que cuentan en efectivo- es que comiencen a hacer tanto gadget y producto como se les ocurra y pierdan foco, algo a lo que yo llamo “hacer un Sony de los 90s”. Hacia finales de los 90s Sony hacía de todo: robots, minidisc, negocio profesional de broadcast, películas, cables, audífonos y un sin fin de productos que terminaron por llevar a la ruina a al “all mighty Sony”. Hoy en día Sony  simplemente no ha logrado recuperarse. ¿Es Apple un Sony en potencia? ¿Un tren sin frenos y sin control a 1000Km/h? ¿O es el iWatch lo que necesita Apple para volver a posicionarse como una compañía innovadora?

No olvidemos las palabras de Steve Jobs cuando hablaba del éxito de la Mac, del iPod y del iPhone “hemos sido extremadamente afortunados por tener la oportunidad de revolucionar tres mercados en tres ocasiones con estos tres productos”. Es decir, ¿qué tan probable es que Apple tenga un “iPhone” o un “iPod” en potencia con el reloj de pulsera? No lo se, y nadie lo sabe, pero por lo pronto, la noticia no deja de causar emoción por saber que Apple quiere entrar al mercado de “wearable technology” y va directo contra Google y su Glass.

La acción de Apple llega a su punto más bajo en 1 año. ¿Qué significa para los usuarios?

 Wall Street Journal confirma que Apple ha reducido sus pedidos de componentes de iPhone 5:

Apple’s orders for screens for the January-March quarter, for example, have dropped to roughly half of what it had previously planned to order, two of the people said. The U.S. company has also cut orders for components other than screens, according to one of the people.

9to5Mac menciona que Digitimes asegura que habrá un iPhone más barato hecho de plástico y llegará a mediados de año:

Digitimes claims that the budget iPhone will feature a plastic chassis, rather than the metal and glass exterior design of the iPhone 5. The plastic shell comes in a move to cut costs on the device’s hardware.

The report also claims that internal components may still be made from metal. It is also possible, according to the report, that these metal parts may be visible externally due to a “special design.”

Esto es lo que un reporte de un periódico de la talla del Wall Street Journal puede causar a la acción de Apple. Y fue también el WSJ el que publicó el reporte del supuesto iPhone más barato que primero fue desmentido, pero después la fuente original -Un periódico en China- corrigió la entrevista y volvió a dar espacio para el rumor del iPhone más barato. Si bajan o suben las acciones de una compañía como Apple solo le beneficia -o perjudica- a quienes tienen acciones de la compañía, pero para los usuarios comunes y corrientes estas noticias pueden significar un posible cambio de estrategia de Apple que abre y abre una y otra vez la discusión sobre el iPhone barato. Hace unos días Martin Varsavsky twitteaba que a pesar de que Apple tiene una participación de mercado mucho más baja que Android de Google (72.4% de Android en el 3er trimestre del año VS 13.9% de iOS), en realidad no le genera tanto valor a Google. Y con valor, entiéndase dinero. Apple sigue siendo una compañía que gana mucho dinero con sus dispositivos, Google como plataforma crece pero eso no se traduce en camiones llenos de dinero para la compañía. Consideren que muchos de los teléfonos con Android que aportan a la participación de mercado son teléfonos de menos de  $100 a $200 dólares con márgenes de ganancia muy pequeños. Y es ahí en donde Apple está en la disyuntiva de seguir siendo una compañía con participación de mercado pequeña (pero ganando mucho dinero) o bien apostar también por crecer en mercado con estos supuestos productos más baratos. Es interesante que cuando el periódico chino corrigió la entrevista con Phil Schiller (Vicepresidente de Marketing de Apple), el texto quedó más o menos así: “Apple quiere crear los mejores productos del mercado y no perseguiríamos a ciegas ganar participación de mercado”. La frase yo la puedo interpretar ahora también como un “Si Apple hace un producto para ganar participación de mercado, lo haremos bien, con un producto de buena calidad”.

“Apple trabajando en un nuevo iPhone más barato”

Jessica Lessin en en Wall Street Journal: 

Apple Inc. is working on a lower-end iPhone, according to people briefed on the matter, a big shift in corporate strategy as its supremacy in smartphones has slipped.

While Apple has explored such a device for years, the plan is progressing and a less expensive version of its flagship device could launch later this year, one of the people said.

La tradición de Apple de soltar rumores durante el CES vuelve este año con uno de los rumores más recurrentes durante la “corta” vida del iPhone: un iPhone más barato y masivo que el actual. Me da la impresión de que esta vez este rumor se convertirá en realidad, ¿la razón? Si Apple no hace nada Samsung será el fabricante más grande de Smartphones en los siguientes años, sin contar el crecimiento explosivo de Android por la diversidad de dispositivos -y de precios- en su ecosistema. Es un hecho que tanto en el caso de Samsung como el de Android el tema es que la diversidad y los precios bajos de ciertas terminales hacen volumen en ventas. Y el volumen cuenta.

Apple “aprueba” las redes LTE en todo el mundo.

 

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Esta noticia me llamó muchísimo la atención por que básicamente responde una pregunta que muchos nos hacíamos, ¿Por qué si ya hay redes LTE en México el iPhone 5 no funciona sobre estas redes?.

Pues resulta que la respuesta reside en lo que pareciera ser un proceso interno de Apple de “Aprobar las redes LTE” antes de dejar que su iPhone 5 funcione sobre estas. Vía The Next Web, un portavoz del carrier Swisscom comentó que Apple “prueba el iPhone 5, sobre la red LTE funcional, antes de hacer el update de software necesario para que el teléfono funcione en 4g”. Con esto, solo se confirma una cosa más que la manzana controla de su ecosistema y de sus teléfonos y en donde básicamente dejan sin nada que poder hacer a los carriers del mundo.

Sin duda alguna, Apple logró hacer lo que nadie con el iPhone original: hacer un teléfono que no respondía ni a las necesidades ni a las peticiones de los carriers, inclusive negándoles a toda costa el que pre-instalaran software en su teléfono.

¿Más control para Apple? Mientras sea en pro de la experiencia de usuario lo veo como algo bueno, pero, ¿esperar 3 meses para que tu teléfono pueda usar una red que está lista? Creo que es demasiado.

 

Rip Steve Jobs (una historia en Tweets sobre un fan de Steve).

El día que se anunció la muerte de Steve Jobs conté una historia muy personal en Twitter. Tweet por tweet, describí como fue que tuve mi primera mac, lo que significó para mi y la relación posterior con mi admiración por Steve Jobs. Aunque mis amigos de Prodigy MSN publicaron todos mis tweets en formato de artículo, por alguna razón no se puede entrar al post dentro de su sitio. Por esta razón, he decidido publicarlo en mi blog.

Rip Steve Jobs

Acabo de colgar después de hablar por teléfono con mi madre. Creo que sólo ella entiende lo que significa para mí la muerte de Steve Jobs. Quiero compartirla con ustedes como una mini historia en tweets, aunque es sumamente difícil de contar.

El fin de semana pasado, justamente mi madre me contaba lo mucho que le gustaba su iPad, un regalo que le hicimos mi hermano @joeuvn y yo. Nos contaba que su iPad era lo mejor que le había pasado para su trabajo (es maestra) y que era la herramienta perfecta para sus clases.

Mi madre nació los 50s, pero ver la forma en como usa su iPad es algo que verdaderamente sorprende para una persona de su edad. Entiende perfecto el UI/UX a la primera vez que le explicas, de hecho, la magia está en que no debe de comprender que diablos es UI/UX, solo la usa de manera intuitiva, cómo proyectar algo, cómo editar algo, cómo compartir algo. Eso me llevó a preguntarle si ella recordaba la fecha exacta en que -mis padres- compraron nuestra primera Mac. Y me dijo que fue en 1992. Yo recordaba el año, pero quería saber la fecha exacta. O en dónde la habían comprado. Me decía “tú estabas obsesionado por tener una Mac, y nosotros no sabíamos qué diferencia había entre eso y una PC normal”. “Pero tu querías una Mac. Porque habías usado una en la escuela y querías una en la casa, así que con mucho esfuerzo, la compramos”.

Después de una discusión nos dimos cuenta de que había sido 1994, y no 1992. Yo tenía 15 años. Era una LC 575. Fue mi primera Mac. Esa Mac significa mucho para mi. Fue donde aprendí a editar video en Adobe Premiere, a usar Photoshop, a hacer html y sitios web. Pero sobre todas las cosas, donde hice la primera versión de lo que hoy conocen como Atomix. Después de hacer la primera versión del sitio con @artemio y otros amigos, me tomé en serio el proyecto y quería llevarlo al siguiente nivel. Diseñé, edité, corté, pegué, seguí aprendiendo sobre html, y finalmente terminé la primera versión comercial del sitio que cambió mi vida. Siempre sentí algo especial con esa computadora. Siempre me sentí inspirado al usarla. Y lo que me dejó es simplemente invaluable.

En ese entonces no sabía quién era Steve Jobs, es más, en ese entonces Steve no trabajaba en Apple, había sido despedido en el 85. Esa Mac que significa tanto para mi, no había sido hecha por Steve de cierta forma. Pero la máquina tenía alma propia. La quería. La admiraba. No eran los mejores momentos de Apple, es más, me atrevo a decir que eran los peores, los más difíciles, al borde de la banca rota. Mi Mac me acompañó durante mucho tiempo, aún cuando inicié la carrera en 1996 seguía siendo mi preferida para diseñar. Para el 96, ya sabía quién era Steve Jobs. Alguien en la escuela me había contado su historia. Me volví aún más fanático de la marca. Y quería saber más de su historia, de cómo había fundado Apple. ¿De dónde sacaba esas ideas? ¿Por qué lo habían despedido de Apple?. Y creo que ahí comenzó mi obsesión por Steve. Se convirtió en mi inspiración, era lo que para mi significaba “Emprendimiento” “Emprendedor”. Era también para mi una especie de sinónimo de lo que era hacer algo en grande en Silicon Valley.

Steve TimeRecuerdo perfecto esa portada de Time Magazine en blanco y negro con Steve hablando por teléfono, la vi en un Sanborns, hoy en día no la tengo. La compré emocionado para saber más de mi ídolo y la verdad es que terminé por admirar más a Steve que a la marca. Apple pasó a segundo término. En 97, Bill Gates salvó a Apple y esa portada era algo histórico. El archienemigo de Apple, poniendo dinero para salvar a la manzana. Increíble. Creo que eso es solo algo que los grandes pueden hacer. En mi post original había comentado que había dejado de usar Mac y personalmente así fue. Tenía una laptop IBM y conservaba mi LC en casa pero la realidad es que en 98, justo al iniciar la editorial que eventualmente publicaría Atomix como revista, compramos varias iMac, las icónicas computadoras color Bondi Blue en las que diseñamos y creamos prácticamente todo Atomix. Pasado el tiempo seguía comprando libros, todas las revistas donde había algo de Steve y no dejaba de asombrarme por lo que había logrado.

Steve dejó un legado que es difícil de comprender. “Algún día, todos tendrán una computadora en sus casas”. Frase de Steve Jobs en una épica cuando las computadoras eran refrigeradores restringidos para las compañías multi billonarias. No puedo imaginar mi vida si hoy no tuviera acceso a una computadora en mi casa, en mi oficina, en un café usando una portátil. No puedo imaginar la cantidad de historias que existen de compañías, ideas, productos o servicios que iniciaron en una Mac, tal como mi historia. Cuando Steve dijo eso, IBM se cagó de la risa en su cara. Pero nunca tiró la toalla, nunca dejó de creer en su visión. Si Steve hubiera abandonado su visión, jamás hubiera tenido esa Mac en mi cuarto. Mi vida y la de muchos otros sería otra. Para mí es así de importante. Es algo muy personal. Tal vez me tachen de sentimental o de exagerado. No me importa. Esa es mi historia y la quería compartir con ustedes. El alma de las Mac es Steve Jobs y su legado vivirá por siempre. Mi madre me dio palabras de aliento. Sabe que estoy muy triste.

Mi ídolo e inspiración, la persona a la que más admiré en mi vida dejó de existir el día de hoy y que jamás dejaré de admirar.

Actualización al 4 de Octubre del 2013. 

A un día de que se conmemoren 2 años de la muerte de Steve Jobs me gustaría agregar algunas cosas en relación a este post. La primera es reciente durante mi última estancia en Silicon Valley mientras fundabamos unda. Estando allá, de la nada sucedió algo: una invitación totalmente inesperada a 1 Infinite Loop, los HQ de Apple en Cupertino California. Esto es creo yo, como el sueño de todo fan de Apple y en el caso de mi cofundador y amigo Nao Tokui no fue la excepción. La persona que nos invitó nos dijo: “pueden decir que vinieron a Apple, pero no pueden decir que hicieron, que vieron o que experimentaron”. La cultura cerrada al exterior de Apple está en todos los niveles y creo que solo puedo decir que Nao y yo nos quedaremos con esa experiencia para nosotros. Fue un día muy especial.

La segunda tiene que ver con cierta persona -cuya identidad no divulgaré pero es un gran fanático de Jobs- mientras estuvimos también juntos en Mountain View California apenas hace unos meses. Estando allá y viviendo en Mountain View por un tiempo, la casa de Steve Jobs en Palo Alto me quedaba relativamente cerca de la casa, en bici tal vez a unos 20 minutos. Siempre tuve ganas de ir, pero sentía que no debía y de hecho varias personas me decían “es demasiado”. Y sí, sentía que eso era acosar a alguien que además ya ni si quiera está entre nosotros. De pronto un día está persona me manda un mensaje en unda y me dice: “Guey, tenía que hacerlo, eso que está ahí atrás es la casa de Jobs”. Sentí que tenía que ir. Meses después, manejando en Palo Alto con mi novia Aiko -y definitivamente sin planearlo- dije: “Creo que tengo que hacer esto una vez en mi vida, algo en mi dice que está mal, pero ¿puedo hacerlo?” y dijo “vamos”. Lo único que hicimos fue manejar en su calle. Pasar enfrente de su casa. Fue extraño. Al ver la esquina de su casa por primera vez en mi vida de inmediato me vino a la cabeza el día de la muerte de Jobs y todas esas flores y iPods en el suelo rindiendo una especie de homenaje a Steve. Fue extraño y triste, pero algo que tenía que hacer solo una vez en mi vida.

La tercera tiene que ver con una historia que conté en repetidas ocasiones en Nerdcore Podcast y otros medios, y se trata de la única ocasión en que pude ver a Steve Jobs en persona. Apple de América Latina nos invitó a Leonardo Lambertini y a mi al keynote de Mac World 2008 en San Francisco California, el keynote donde Steve presentara la MacBook Air y a solo unos meses de haber presentado el iPhone. Creo que era el inicio de lo que serían los mejores momentos de la historia de Apple hasta hoy. El keynote por si solo fue impresionante, no puedo todavía olvidar la atmósfera que se sentía en ese lugar pre-post y durante el keynote de Jobs. Siempre recordaré al tipo que estaba sentado a lado mio y que eufóricamente gritó cuando vio la MacBook Air. Era como ver a los Beatles dando un concierto, la gente, me incluyo, estábamos desbordados. Jamás he estado en una presentación de un producto igual. Jamás he aplaudido tanto con cada anuncio y sinceramente, no se por qué es que esto sucedía de esta forma cuando se trataba solo de una computadora.

Ahora a 2 años de su muerte siento que el haber podido experimentar uno de sus famosos keynotes en persona es algo que definitivamente nos convierte en unos afortunados. Además de estar en el keynote, pudimos intercambiar unas palabras con él después de la presentación y vaya que eso fue la cereza en el pastel, estar parados ahí, a unos metros de Steve mientras sostenía orgulloso a su nuevo bebe. Aún después de que Steve salió del escenario, pudimos también saludar brevemente a Jony Ive y John Lasseter, dos personas tremendamente cercanas e importantes en la vida de Jobs. Para una persona tan alejada de los medios y del mundo fuera de Apple, el haber podido intercambiar solo una frase con Steve es algo que jamás olvidaré.

Sobre este último punto, aquí les dejo la galería completa de ese día que hoy todavía está en mi Flickr. Desde la mañana, hasta la entrada del evento, el keynote y todo lo demás.

Steve no  dejará de ser inspiración y para mi lo que siempre dejará como como legado y aprendizaje siendo emprendedor es hacer el mejor producto posible, el mejor diseño y funcionalidad posible en nuestro alcance. El seguir perfeccionando una y otra vez lo que parece que está terminado. El seguir empujando cuando parece que ya todo está dicho o hecho. Creo que si cada uno de nosotros hacemos lo que está en nuestras manos con esta actitud, definitivamente podemos construir un mejor planeta.

Gracias Steve, a dos años de tu muerte sigues siendo recordado por millones en todo el mundo como el “ultimate” entrepreneur.