App developers & publishers: beware of these lame App Store techniques.

You’ve been furiously working days and nights in your garage for a long time and been building what you think will be an amazing app. Things are coming along well and you’re almost ready to launch your ‘baby’. Then one day you launch it, see thousands of downloads and start getting featured in multiple sections on the App Store flattered by the fact Apple has recognized your hard work. Yes this is the life of the indie developer, or a young startup.

However there’s one thing that could overshadow the joy and excitement of launching a new app on the App Store; a smear campaign directed straight at you. Yup, you heard me right, a fucking smear campaign.

We’ve been witnessing a horde of app makers with deep pockets paying for positive reviews on the App Store. A bunch of paid 5 stars while immorally wrong couldn’t hurt anyone, right? Wrong. Especially when these publishers decide that paying for a bunch of 5 stars is not enough and start paying for 1 star review of your app. Why? Well simply because you’re their competition.

This is exactly what we’ve been witnessing in the past 24 hours for our iPhone app Unda.

Let me explain.

Below you can find a fresh snapshot of our app in the store.

unda-reviews

Now to the image: You can clearly see that we have 3 negative reviews on our current version. One from the 28th of June, the other two from the 29th. And this is where it gets really interesting:

-A negative review entirely depends on a very subjective opinion of one person, right? but when that person deliberately promotes your competitor openly it starts to get weird.

-All of the 3 negative comments have this in common, and it’s funny cause one of the complains is not even true: we offer a second sign up option and not just Facebook Connect. Anyways.

-Now let’s look into a very tiny detail. When you click on these accounts you can actually see which apps they’ve reviewed in the past, and then it becomes pretty clear: it seems that these “users” just know 2 apps from the hundreds of thousands of apps available on the store, Glide and..wait for it… Unda.

Take a look of the following images where this last point is clear, oh and by the way, they’ve also trashed Snapchat in the process, how fucking lame is that?

review-1 review-2

Coincidence? or someone at Glide is paying to get Unda buried under negative reviews? While we were originally pissed, we’ll take it as a compliment – if a well funded company is using that kind of technique it means they’re SCARED of us.

Quick update *July 3rd*: 
Both comments were permanently deleted from the App Store, plus, there was an amazing discussion going on in Hacker News about this.

Un nuevo Atomix para una nueva generación

Están pasando un montón de cosas en mi vida al mismo tiempo, el tiempo me falta y los días no alcanzan para nada, pero no podía dejar pasar la oportunidad de comentar el re-diseño y relanzamiento del sitio web de Atomix.

atomix_new_logo

A solo una semana del E3 y bajo la dirección de Claudio Quiroz y Miguel Antonio Sandoval (Asher), Atomix ha recibido su primer gran rediseño (incluido el logo) en más de 10 años. Más allá del sentimiento de emoción y felicidad que tengo por ver el resultado del esfuerzo y dedicación del nuevo equipo de Atomix,  me llena un poco de melancolía y orgullo ver la evolución del sitio y la marca.

LOGO ATOMIX

Por allá de 2003, el logo de Atomix recibió una “manita de gato” en donde solo “redoneamos” las esquinas o bordes del logo para hacerlo ver “más moderno”. Esos ajustes de diseño los hizo Jaime Suarez, en ese entonces el director de arte de la revista. Los cambios fueron sutiles, el logo era sagrado, pero dejamos que se retocara para hacerlo más amigable/moderno. El cambió resultó y no se volvió a tocar para nada en los últimos 10 años.

Asher y Claudio tomaron las riendas del sitio después de que dejaran por unos meses su actividad en Atomix para dedicarse en el re-lanzamiento de los productos digitales de las tiendas Gamers. Sus resultados han sido espectaculares en poco tiempo y la aceptación del público en Gamers ha sido genial. Al momento de hablar de regresar a poner orden en Atomix, lo primero que Claudio y Asher pusieron en la mesa era re-diseñar por completo el sitio, es decir, el layout de la página.

Después de varias reuniones de estrategia y planeación, acordamos que lanzaríamos el nuevo sitio antes de E3, el mejor momento para hacerlo para un sitio de videojuegos sin lugar a dudas. Para mi sorpresa, apenas hace 1 mes al tener una reunión de revisión con el equipo, Asher dijo “tengo algo más del rediseño, y no se si te va a gustar, probablemente no”. Pensé varios segundos que podría ser y pensé en mil cosas menos en una: un logo diferente. Al momento en que Asher me dijo “prepárate para lo que vas a ver y trata de verlo integrado con todo” me quedé callado y me agarré de la silla. El nuevo logo me pareció perfecto. No solo por el cambio y evolución necesaria, si no por su estilo, por regresar a los orígenes de Atomix en donde el hardcore gamer era la parte más importante de nuestro trabajo. El rescatar y resaltar elementos de la cultura gamer en el logo pero de una manera sutil y moderna me pareció acertado, pero sobre todo pensé que el momento era ideal: un nuevo Atomix para una nueva generación, y no solo de consolas de videojuegos que se están renovando, si no de audiencia y público en general.

A pesar de que muchos fanáticos de la comunidad de Atomix aún nos siguen la pista, el cambio era necesario para seguir con la evolución de la marca. Aún y con todo, al momento de ver el logo sentí que no había nadie mejor que Asher para rediseñar el logo, su sensibilidad y conocimiento como gamer mas su experiencia y toque único en el diseño lo hacían el mejor candidato para hacerlo. Lo mejor de todo, tuvo los huevos de hacerlo sin pedir permiso y creo que lo hizo en el momento perfecto.

Break things, move fast, break things, move fast, repeat. 

Lo que ven en el nuevo Atomix es solo el comienzo de una nueva generación. (incluidos los foros de Atomix).

Bienvenidos pues al año 15 de Atomix, y de nuevo, felicidades a todo el team incluído Folkensio y Gerry por su excelente trabajo, hacen que esté orgulloso de Atomix y me llena de felicidad ver la inyección de vida que le han dado al sitio.

En México y LATAM las Startups necesitamos más historias de éxito como esta.

 

AlmaBox compra a la startup Mexicana Ploombox

AlmaBox, an Argentine e-commerce company that sells monthly subscriptions of beauty and grooming products, has acqui-hired its Mexican counterpart Ploombox, the company announced today. AlmaBox participated in NXTP Labs acceleration program, and recently raised a series A investment round. As for Ploombox, it is backed by Investomex and Startup Labs and Investomex, which won the best investor award at TNW Mexico Startup Awards last year.

Este son el tipo de historias que el ecosistema Mexicano y Latinoamericano de emprendimiento necesitan. Sin importar el tamaño de los “deals” o “exits”, el hecho de que una startup Mexicana de reciente creación sea vendida a un tercero es de aplaudirse. Ploombox inició con capital semilla de Investomex y lograron ser adquiridos a los meses de operación por Almabox, otra startup que inició en NXTP Labs y que ahora se ha convertido en la startup “referencia” de este tipo en América Latina. Si algo le cae bien a este ecosistema para comenzar a validar que el capital semilla o de riesgo sirve para algo, que las startups que entran a procesos de aceleración como NXTP Labs o Wayra funcionan. Son estas historias de éxito aunque los deals sigan siendo relativamente pequeños las que deben de incentivar mayor inversión de parte de los inversionistas de la región. Sin miedo a equivocarme, los invesionistas vieron un beneficio importante en esta operación, mientras que la adquisición de talento por parte de Almabox ayuda al crecimiento de sus operaciones en toda la región y de alguna forma le da estabilidad a los fundadores de Ploombox pues tendrán continuidad -y seguramente buenos sueldos- en lo que hasta ahora estaban haciendo con su compañía. Felicidades a todos los involucrados, sobre a todo a Investomx que son inversionistas en nuestra startup String Publisher.

 

Dos Startup Weekend en los que participaré.

No cabe duda, desde la llegada de Startup Weekend de manera “oficial” en México las cosas se pusieron moviditas con estos eventos en nuestro  país. El cierre de año es impresionante para Startup Weekend y habrá eventos de sobra, antes de mis recomendaciones les recomiendo que visiten el sitio de SW México para estar enterado del calendario oficial de los eventos. Recuerden también que el Startup Weekend es un evento educativo, es decir, si quieren aprender sobre como armar una startup les recomiendo que vayan sin miedo. Lo peor que puede pasar es que aprendan algo y hagan un networking increíble conociendo a gente que está tratando de iniciar una empresa.

Por mi parte, estaré participando en dos Startup Weekend a final de año y les extiendo la invitación:

Startup Weekend Video Games Mexico City

El primero en su tipo en México, un Startup Weekend dedicado 100% a videojuegos. La mecánica es la misma que un SW: un fin de semana para crear una startup, solo que en este caso el fin último es crear un juego. En este evento me han invitado a participar como juez junto con Mario Valle de EA y Marcus Dantus de Wayra. Aquí solo estaré el domingo para calificar los proyectos. Si tengo un poco más de tiempo tal vez me doy una vuelta el sábado por la tarde.

Fecha de inicio: 9 De Noviembre
Boletos: Por lo que veo hasta este momento, aún hay boletos.
Sitio Oficial

Startup Weekend Morelia

Segunda vez que se realiza el Startup Weekend en Morelia. Presentado por nuestra Incubadora Bluebox (de donde soy socio) y la Universidad de Morelia. Este SW está abierto a todo público y también seré Juez en esta ocasión. Acá sí estaré durante todo el fin de semana. El team de coaches para ayudarlos a crear sus startups es de primer nivel (ojo con eso).

Fecha de Inicio: Noviembre 16.
Boletos: Aún disponibles en este link
Sitio Oficial

Ahí nos vemos.

Startups de América Latina: Invitación a SXSW

Si tienes una startup tecnológica a estas alturas del partido seguro ya conoces SXSW (South By South West), un festival que se realiza una vez al año en Austin Texas. El evento que naciera como un festival de música ha tomado muchísima relevancia en el campo tecnológico en los últimos años y para prueba de ello se vale decir que fue el evento en donde startups como Twitter y Forusquare “se lanzaron” oficialmente usando a todo el festival como conejillos de indias.

El “track” del festival enfocado en tecnología y startups en SXSW es conocido como “Interactive”, y complementa el track de “Music” y “Film”.

Después de haber asistido durante 3 años consecutivos, la gente de SXSW me ha invitado a formar parte de su consejo de asesores (advisory board) para el evento de startups dentro del festival conocido como 2013 SXSW Accelerator. 

El evento es una gran oportunidad para startups que quieran recibir visibilidad y mucho networking en Estados Unidos, la oportunidad de conocer a mucha gente en este campo y hasta posibles inversionistas. En ediciones pasadas, el evento ha tenido de jueces a personalidades de la talla de Paul Graham de Y Combinator, Chris Sacca de Lowercase Capital, Chris Huges de Jumo, Don Dodge de Google y mucho más. la convocatoria tiene ciertas bases y requisitos pero está abierta a todas las startups de América Latina. Es una oportunidad única que no pueden dejar pasar.

Algunas notas importantes sobre la convocatoria son:

-La invitación está abierta a todas las startups tecnológicas de América Latina pero deben de cumplir con las condiciones publicadas en el sitio http://sxsw.com/interactive/startupvillage/accelerator/

-El evento tiene un costo de $200 USD por registo por startup que puede ser reembolsable, es importante aclarar que eso dependerá de los organizadores de SXSW pero pueden preguntar por el reembolso directamente en su solicitud para el evento. El costo de la inscripción a 2012 SXSW Accelerator es independiente al costo del badge para asistir a SXSW.

-La fecha límite para inscribir su startup es el Viernes 9 de Noviembre.

-Sobra decirlo, pero por si acaso: el evento es totalmente en inglés por lo que es requerido un entendimiento bueno del idioma, para hacer la presentación y networking en el evento.

Si tienes una startup o conoces a otras startups o fundadores que puedan estar interesados en esto, comparte esta información y en la forma de registro de su startup no olviden mencionarme, esto es solo por un tema de control para saber qué startup llegó por quién (@akirareiko – Oscar Yasser Noriega).

Les dejo toda la convocatoria en inglés:

2013 SXSW Accelerator:

Entry Deadline Is Friday, November 9

 

Take advantage of the opportunity to showcase your emerging technology product or service in front of industry leaders by participating in the 2013 SXSW Accelerator. This event takes place on March 11 and 12 as a part of the SXSW Interactive Festival, during which you can improve your product launch, attract venture capitalists, polish your elevator pitch, receive media exposure, build brand awareness, network, socialize and experience all that SXSW Interactive has to offer. The deadline to register is Friday, November 9, less than a few months away, so visit http://sxsw.com/interactive/startupvillage/accelerator/enter

today.

 

1)      Deadline:

Friday, November 9

 

2)      Launch date eligibility requirements:

a.       A company’s product / service must have launched no earlier than March, 15, 2012.

b.      A company’s product / service must not be launched after June 15, 2013.

c.       Companies will be allowed to submit only one product / services to the SXSW Accelerator event. Companies who submit more than one product / services will not be eligible to participate in the SXSW Accelerator event.

d.      Founders of the applying startup must retain some portion of ownership in the company to be eligible to participate.

e.       Must not have raised over five million in funds from combined funding sources.

3)      Is there an application fee?  Can it be waived?

a.       Yes, a non-refundable $200 entry fee will be required from all applicants who would like to be considered for participation in the event.

b.      Yes, We want companies to participate and in no way do we want to be exclusive which is why we are so open to waiving the fee.

4)      Applicants must be within one of the six categories:

a.       Entertainment and Gaming Technologies – This category pertains to applications and technologies for film, music, television, and gaming, as well as new and hybrid forms of entertainment that are reinventing the ways in which we relax, unwind, and have fun

b.      Mobile Technologies – This category pertains to applications and  those technologies related to that which allows users to connect by portable devices such as tablets, phones and other connected devices.

c.       Innovative Web Technologies – This category pertains to applications and technologies that have the ambition to change the Web as we know it. Right now we’re seeing lots of innovation in real-time search, augmented reality, the “Web Wide World”, artificial intelligence and the Semantic Web, recommendations technologies, personalization technologies, and “big data”. But that’s just the beginning

d.      Social Technologies – This category pertains to applications and technologies that help people connect. With this category we’re looking for new and interesting uses, cases, as well as technologies that push the boundaries of how we find, follow and share information with others

e.       Health Technologies- This category is about patient-centric health applications and technologies that connect patients, families, physicians, pharmacists, care providers (hospital, clinics) and benefit providers-aka the care team-to share timely, relevant health data and drive better outcomes at affordable and sustainable cost levels.

f.       News Technologies- This category pertains to applications and technologies to support the dissemination of news and information for communities, both on the content side or on the underlying business model side (for example advertising). This could include technologies related to data, text, documents, mapping, engagement, among other areas.

 

5)      We SXSW announce the Judges and Emcee before the event?

Yes, the Judges and Emcees who are industry experts and/or investors from the financial community will be announced later this year on the SXSW website.  Here is an example of past Judges and Emcees – Tim Draper of DFJ, MC Hammer of Wiredoo/Musician, Tim O’Reilly of O’Reilly Media, Paul Graham of Y Combinator, Guy Kawasaki of Alltop, Craig Newmark of CraigList, Robert Scoble of Rackspace / Scoblizer, Chris Shipley of Guidewire Group, Chris Sacca of Lowercase Capital, Paige Craig, Adam Ostrow of Mashable, Chris Hughes of Jumo / Facebook, Mark Suster of GRP, Albert Wenger of Union Square Venture, Naval Ravikant of AngelList, Don Dodge of Google, Tom Conrad of Pandora, Scott Weiss of Andreessen Horowitz, Michael Robertson of MP3tunes, Richard MacManus of ReadWriteWeb, and Jeff Pulver of 140 Conference to name a few.

 

6)      Where can I get more information:

Visit the Accelerator website at http://sxsw.com/interactive/startupvillage/accelerator/

Plática sobre Atomix y String en el Tech Startup Nights

 

akira_tsnHace un par de semanas, el buen Jorge Madrigal me invitó a dar una plática en su evento conocido como Tech Startup Nights. El evento sucede una vez al mes en la ciudad de México y la idea -en palabras de Jorge- es invitar a emprendedores de tecnología a que compartan su experiencia enfocándose en los aciertos y fracasos de sus startups.

Jorge me pidió que hablara de Atomix, de cómo había nacido este proyecto, como evolucionó a ser una editorial, después una publicación en iPad y su nacimiento en web como una comunidad online.

Aunque en mi plática me enfoqué mucho en como inicié Atomix, también aproveché para dar uno que otro consejo basado en los frasos que hemos tenido como compañía a lo largo de estos 13 años.

Si les interesa el emprendimiento, igual les recomiendo que la vean. También hablé brevemente de como existe una relación muy cercana con nuestra nueva startup String Publisher.

En el video mi plática inicia por ahí del minuto 2. Espero sus comentarios y por cierto les recomiendo ir a este evento si tienen la oportunidad de hacerlo.

Sobre Atomix Mag y String Publisher.

La idea original

Cuando se anunció oficialmente el iPad no podíamos de la emoción y de las ganas de “revivir” nuestra revista Atomix en un formato digital. Aún recuerdo el día que salió el SDK de iOS y lo que hicimos en solo una semana en SCLBits. Después de 1 año de trabajo liberamos el primer número de Atomix Mag en Enero del 2011, y todo fue -dentro de lo que cabe- un éxito. En 12 meses de desarrollo, logramos crear una revista digital sin utilizar la solución de Adobe o ninguna otra compañía de creación de revistas digitales para tablets, en otras palabras, hicimos nuestro propio “engine” o “cms” para la creación de contenido en iPad. Los últimos números que publicamos de Atomix Mag probaban el nivel de calidad al que habíamos llegado, teníamos un producto de 10 con 100 veces menos el dinero que Wired Magazine o cualquier otra revista disponible en el Newstand de Apple. Teníamos un engine de publicación 10 veces mejor que casi cualquier compañía de publicación de contenidos para iPad en el mundo -con la pequeña desventaja de no contar con un front end usable para personas con un background no-técnico-. Durante meses jugamos con la idea de “dar un servicio” de publishing para revistas en tablets desde nuestra agencia digital SCLBits, idea que nunca proliferó simplemente por que el mercado mexicano -que en ese momento era nuestro mercado principal- no estaba listo.

Atomix Mag en su décima edición

¿El Pivot?

A principios de 2012 emprendimos un viaje a un bootcamp de TechBA en Seattle, Washington (que por cierto recomiendo ampliamente) y después de pitchear sin parar la idea de Atomix Mag en un iPad y cómo llevarlo al siguiente nivel, cómo hacerlo escalable,  un mentor nos dio el consejo más valioso durante todo este proceso: enfóquense en el engine y no en el producto. 

Así, de un día a otro, fue como cambiamos radicalmente nuestro enfoque con nuestro engine para Atomix Mag y en cosa de meses ya estábamos moviendo la idea internamente. En Abril del 2012 finalmente decidimos el camino que tomaríamos y este era el de buscar inversión adicional para continuar con este emprendimiento. En SCLBits ya habíamos incubado un montón de proyectos (como conecti.ca, Nerdcore  y otros más) y no queríamos seguir invirtiendo dinero en estos proyectos. Sin darles cantidades exactas, el engine de Atomix Mag ya nos había costado decenas de miles de dólares solo en hosteo y desarrollo.

String  Publisher

Después de meses de búsqueda y evaluación y habiendo levantado una ronda de inversión con Investomex iniciamos esta nueva aventura llamada String Publisher. A seguir con el sueño de crear un engine de creación de contenidos para tablets. Los detalles que hemos liberado hasta este momento son pocos, pero han sido semanas intensas armando un equipo “AAA” de desarrolladores, diseñadores y gente con talentos únicos para esta nueva startup que pretende cambiar las cosas y generar impacto a nivel global en un terreno que creemos, aún hay mucho espacio para la innovación. Ha sido un dolor de cabeza encontrar gente para esta nueva startup -por cierto, si quieren aplicar vayan a este post.- Y justo lo platicaba hoy con César Salazar de Mexican.VC en un par de tweets, a lo que respondió:

El talento es el recurso más limitado en este momento. Ya no es ni el capital ni el mercado.

cesar_Tweet

 

 

 

 

 

 

 

Pero esto, esto ya es tema de otro post.

Carlos Kasuga Osaka en los 400 años de México Japón

Alguien me había platicado este video en algún momento pero siempre había olvidado buscarlo. El día de hoy Jorge Alor (@elpadrino) me lo envió por correo y sinceramente me dejó pensando. Carlos Kasuga es el presidente del consejo directivo de Yakult en México y un empresario ejemplar. El discurso es muy interesante pero sobre todo por que este señor habla de sus raíces Japonesas y reconoce que es más Mexicano que nada. Al final del video entenderán a que me refiero.

Para mi lo más importante del video son las analogías y ejemplos de los que habla, de como se hacen las cosas en Japón y las pone en contexto en México. Siempre he pensado que los que tienen la fortuna de salir de México pueden ver que realmente hay áreas en las que podríamos mejorar como sociedad, como economía y como país.

Uno de los grandes problemas de México (desde mi muy humilde punto de vista), es que la gente que nunca ha salido del país (y que por lo tanto no conocen otra realidad), no pueden darse cuenta de que tan mal estamos justo por que no conocen nada más que lo que tienen a su alrededor. Su realidad en el día a día es lo único que existe y desgraciadamente nunca tendrán contra que compararlo.

¿Será que a los Mexicanos nos hace falta salir más a ver como son las cosas en otros lugares? ¿Justo para poder ver que hay más allá de lo que hoy en día somos? ¿Eso nos ayudaría a poder ver el verdadero potencial que tenemos como país y sociedad?