Acqui-hires in Japan and Mexico

After reading this article on Tech Crunch written by Ben Narasin from TriplePoint Ventures I couldn’t wait for too long and start wondering: how about Mexico or Japan? 

First things first, this is the definition of Acqui-Hiring from Wikipedia:

Acqui-hiring or Acq-hiring (a portmanteau of “acquisition” and “hiring”) or a talent acquisition is the process of acquiring a company to recruit its employees, without necessarily showing an interest in its products and services (or their continued operation). 

Mexico: No acqui-hires whatsoever. Period. I don’t know a single major company in Mexico doing this, and this is something totally broken, wrong and sad. For any healthy startup ecosystem we need this and Mexico is far far away in this space.

Japan: I don’t hear about many acqui-hire deals in Japan, but I want to hear from Japanese experienced people about this issue.

I would love to red your comments about this particular issue, so folks from Japan and Mexico feel free to comment. Let’s discuss.

500 Startups.

Hace un par de meses iniciamos con Unda una aventura en 500 Startups.

Todo se dio muy rápido. Después de mostrarle el prototipo a César Salazar lo primero que dijo fue: “quiero invertir en unda”. Lo segundo que mencionó fue: “deberían de irse a Silicon Valley”. Parece que una cosa no estaba tan conectada con la otra, pero la realidad es que 500 Startups es una verdadera red internacional que tiene estos alcances y sí, César hablaba de lo mismo. 500 Startups es un programa de aceleración y un fondo de inversión de capital de riesgo para startups fundado por Dave McClure. Con solo 3 años de vida, 500 Startups es ya una de las aceleradoras y fondos más reconocidas de Silicon Valley.

Entrar a 500 Startups fue una decisión un poco complicada: jamás había iniciado una compañía bajo el techo de una aceleradora de startups. Todas las compañías que había fundado o cofundado hasta ese momento las había creado “a la mala”, o como se dice en el mundo de las startups “boot strapping”, es decir, sin recibir ayuda del exterior, inversión, etc.

Mi nivel de expectativa al entrar a 500 era alto, no solo por el respeto que le tengo a César por lo que ya había logrado con Mexican VC, si no por que 500 Startups es algo que llevaba sonando y resonando en Silicon Valley desde hace algún tiempo.

Después de graduarnos de 500 Startups en Silicon Valley con Unda (como parte del Batch 6) les puedo decir que ha sido una de las mejores decisiones que he tomado en mi vida. 500 Startups para nosotros fue la mejor puerta de entrada a Silicon Valley, a una red brutalmente grande de inversionistas, fundadores dispuestos a ayudar, mentores disponibles en todo momento y una gran familia extendida de personas que se esfuerzan por que tu startup tenga éxito.

Hoy ustedes también pueden aplicar para ser parte de esta familia, la familia #500Strong.

Quedan dos días para que se cierre la convocatoria en 500 Startups Mexico y si tienen una idea o una compañía que requiera de un catalizador que marque la diferencia, esta es su oportunidad. Sea donde sea que estén, si están en América Latina, 500 Startups Mexico puede ser su puerta de entrada a Silicon Valley. No se que esperan y no se por que siguen leyendo esto. Go! Apply now!

App developers & publishers: beware of these lame App Store techniques.

You’ve been furiously working days and nights in your garage for a long time and been building what you think will be an amazing app. Things are coming along well and you’re almost ready to launch your ‘baby’. Then one day you launch it, see thousands of downloads and start getting featured in multiple sections on the App Store flattered by the fact Apple has recognized your hard work. Yes this is the life of the indie developer, or a young startup.

However there’s one thing that could overshadow the joy and excitement of launching a new app on the App Store; a smear campaign directed straight at you. Yup, you heard me right, a fucking smear campaign.

We’ve been witnessing a horde of app makers with deep pockets paying for positive reviews on the App Store. A bunch of paid 5 stars while immorally wrong couldn’t hurt anyone, right? Wrong. Especially when these publishers decide that paying for a bunch of 5 stars is not enough and start paying for 1 star review of your app. Why? Well simply because you’re their competition.

This is exactly what we’ve been witnessing in the past 24 hours for our iPhone app Unda.

Let me explain.

Below you can find a fresh snapshot of our app in the store.

unda-reviews

Now to the image: You can clearly see that we have 3 negative reviews on our current version. One from the 28th of June, the other two from the 29th. And this is where it gets really interesting:

-A negative review entirely depends on a very subjective opinion of one person, right? but when that person deliberately promotes your competitor openly it starts to get weird.

-All of the 3 negative comments have this in common, and it’s funny cause one of the complains is not even true: we offer a second sign up option and not just Facebook Connect. Anyways.

-Now let’s look into a very tiny detail. When you click on these accounts you can actually see which apps they’ve reviewed in the past, and then it becomes pretty clear: it seems that these “users” just know 2 apps from the hundreds of thousands of apps available on the store, Glide and..wait for it… Unda.

Take a look of the following images where this last point is clear, oh and by the way, they’ve also trashed Snapchat in the process, how fucking lame is that?

review-1 review-2

Coincidence? or someone at Glide is paying to get Unda buried under negative reviews? While we were originally pissed, we’ll take it as a compliment – if a well funded company is using that kind of technique it means they’re SCARED of us.

Quick update *July 3rd*: 
Both comments were permanently deleted from the App Store, plus, there was an amazing discussion going on in Hacker News about this.

Unda: La historia de una app de video mensajes.

undaAlgunos seguramente notaron que desde hace algún tiempo venía twitteando y preguntando por ahí si “textear es cosa del pasado.”¿En qué momento dejaremos de textear? ¿Llegará un momento en el que el video termine por reemplazar a todas las formas de comunicación en un teléfono móvil?. Las preguntas son difíciles de responder, pero a la vez no es tan complicado imaginar algunos escenarios.

Textear seguirá existiendo. No creo que desaparezca, y la razón es sencilla: es la forma más simple de comunicación en un teléfono con teclados. Sin embargo sigo creyendo que es una tecnología del pasado y si bien no será posible reemplazar esta forma de comunicación por completo, si habrá una transición a otras alternativas que hagan la experiencia mucho más personal.

Hoy en día cargamos con “smartphones” en la palma de nuestras manos con tecnología increíblemente avanzada, con poder de procesamiento sumamente alto, con múltiples cámaras, múltiples tipos de conexiones de datos y seguimos texteando. ¿No hay una mejor forma de hablar? Con la llegada del 3.5G (que algunos carriers en América Latina y el mundo le dicen 4G) y LTE es un hecho que la explosión del consumo y generación de video en móviles no dejará de crecer de manera exponencial durante los próximos años. Montones de estudios de mercado y proyecciones señalan lo inevitable: el video será el formato que más consumiremos en el móvil (chequen este link por mencionar uno: http://www.businessinsider.com/bii-report-why-mobile-video-is-set-to-explode-2013-1).

Se suponía que la tecnología nos acercaría con las personas, que haría la comunicación más personal y en cambio lo único que ha sucedido es que ha deshumanizado el proceso básico de comunicarnos. Un texto o un emoticon no proyectan absolutamente nada. A veces, las pláticas en texto se sacan de contexto y no sabemos si la otra persona está molesta o feliz. Y es el problema del texto, es eficiente para comunicar ideas, pero es pésimo para comunicar estados de ánimo. Es pésimo para acercarnos con las personas.

Después tienes las video llamadas, ¿convenientes, no?. De hecho sí, pero requieren de tu atención al 100%, de la otra persona también, y además con la calidad de las redes celulares en ciertos países -sobre todo de economías emergentes- es imposible hacer una llamada en video sobre 3G. Traten de hacer un hangout en video con 5 personas sobre 3G: imposible.

Ahora bien, los mensajes en video no son nada nuevos, ¿Recuerdan los MMS? pero la tecnología y la infraestructura siento que ahora está mucho más lista para que los video mensajes tengan una segunda oportunidad.

De ahí viene el interés de crear Unda.  Unda es un app sumamente sencilla que hace una sola cosa y la hace bien: mandar video mensajes. Lo dije de broma hace unos días pero me gustó: es como si Vine tuviera un hijo con whatsapp. Creo que no hay mejor forma de explicarlo, bueno sí hay una, que bajes el app y la pruebes tu mismo. Por ahora el app está disponible para iPhone / iPod Touch pero ya nos encontramos trabajando en la versión de Android. El app funciona sumamente rápido aún en redes 3G lentas. La historia del app es más o menos así: en Noviembre del 2012 le platiqué la idea a mi ahora socio y cofundador Nao Tokui. Nao estaba en Japón en ese momento (es Japonés) y al principio no le gustó tanto la idea, no le encontraba el uso al app. Después de un segundo pitch le vio el potencial, tomó un avión y nos pusimos a trabajar dos semanas a finales de Noviembre del mismo 2012. Después de 2 semanas teníamos un prototipo funcional, nos gustó, y decidimos hacerla de verdad. Después de varios tropiezos y de muchas dudas sobre como debería de funcionar el App, teníamos claro que debía ser extremadamente sencilla y extremadamente rápida. En el camino nos topamos con Luis Lopez (gran diseñador gráfico y cofundador de Bandtastic) y le gustó la idea e inmediatamente después se unió a la compañía. El app finalmente tomó forma y la gente de 500 Startups México nos comentó que querían invertir en ella y no solo eso, si no que querían proponernos para irnos a Silicon Valley a 500 Startups en Mountain View, California.

Al final las cosas fueron super rápidas, es una aventura que no sabemos a donde nos llevará pero por ahora ha sido extremadamente enriquecedora, divertida y arriesgada.

El app finalmente se lanzó el miércoles 12 de Junio y está disponible de manera gratuita en el App Store para iPhone y iPod touch en todo el mundo. ¡Durante los dos primeros días logramos tener 1000 usuarios! Y ustedes también la pueden probar y descargar desde aquí: www.unda.me

Si ya la probaron, espero sus comentarios, y si no ¿qué esperan? :)

En México y LATAM las Startups necesitamos más historias de éxito como esta.

 

AlmaBox compra a la startup Mexicana Ploombox

AlmaBox, an Argentine e-commerce company that sells monthly subscriptions of beauty and grooming products, has acqui-hired its Mexican counterpart Ploombox, the company announced today. AlmaBox participated in NXTP Labs acceleration program, and recently raised a series A investment round. As for Ploombox, it is backed by Investomex and Startup Labs and Investomex, which won the best investor award at TNW Mexico Startup Awards last year.

Este son el tipo de historias que el ecosistema Mexicano y Latinoamericano de emprendimiento necesitan. Sin importar el tamaño de los “deals” o “exits”, el hecho de que una startup Mexicana de reciente creación sea vendida a un tercero es de aplaudirse. Ploombox inició con capital semilla de Investomex y lograron ser adquiridos a los meses de operación por Almabox, otra startup que inició en NXTP Labs y que ahora se ha convertido en la startup “referencia” de este tipo en América Latina. Si algo le cae bien a este ecosistema para comenzar a validar que el capital semilla o de riesgo sirve para algo, que las startups que entran a procesos de aceleración como NXTP Labs o Wayra funcionan. Son estas historias de éxito aunque los deals sigan siendo relativamente pequeños las que deben de incentivar mayor inversión de parte de los inversionistas de la región. Sin miedo a equivocarme, los invesionistas vieron un beneficio importante en esta operación, mientras que la adquisición de talento por parte de Almabox ayuda al crecimiento de sus operaciones en toda la región y de alguna forma le da estabilidad a los fundadores de Ploombox pues tendrán continuidad -y seguramente buenos sueldos- en lo que hasta ahora estaban haciendo con su compañía. Felicidades a todos los involucrados, sobre a todo a Investomx que son inversionistas en nuestra startup String Publisher.

 

Dos Startup Weekend en los que participaré.

No cabe duda, desde la llegada de Startup Weekend de manera “oficial” en México las cosas se pusieron moviditas con estos eventos en nuestro  país. El cierre de año es impresionante para Startup Weekend y habrá eventos de sobra, antes de mis recomendaciones les recomiendo que visiten el sitio de SW México para estar enterado del calendario oficial de los eventos. Recuerden también que el Startup Weekend es un evento educativo, es decir, si quieren aprender sobre como armar una startup les recomiendo que vayan sin miedo. Lo peor que puede pasar es que aprendan algo y hagan un networking increíble conociendo a gente que está tratando de iniciar una empresa.

Por mi parte, estaré participando en dos Startup Weekend a final de año y les extiendo la invitación:

Startup Weekend Video Games Mexico City

El primero en su tipo en México, un Startup Weekend dedicado 100% a videojuegos. La mecánica es la misma que un SW: un fin de semana para crear una startup, solo que en este caso el fin último es crear un juego. En este evento me han invitado a participar como juez junto con Mario Valle de EA y Marcus Dantus de Wayra. Aquí solo estaré el domingo para calificar los proyectos. Si tengo un poco más de tiempo tal vez me doy una vuelta el sábado por la tarde.

Fecha de inicio: 9 De Noviembre
Boletos: Por lo que veo hasta este momento, aún hay boletos.
Sitio Oficial

Startup Weekend Morelia

Segunda vez que se realiza el Startup Weekend en Morelia. Presentado por nuestra Incubadora Bluebox (de donde soy socio) y la Universidad de Morelia. Este SW está abierto a todo público y también seré Juez en esta ocasión. Acá sí estaré durante todo el fin de semana. El team de coaches para ayudarlos a crear sus startups es de primer nivel (ojo con eso).

Fecha de Inicio: Noviembre 16.
Boletos: Aún disponibles en este link
Sitio Oficial

Ahí nos vemos.

Startups de América Latina: Invitación a SXSW

Si tienes una startup tecnológica a estas alturas del partido seguro ya conoces SXSW (South By South West), un festival que se realiza una vez al año en Austin Texas. El evento que naciera como un festival de música ha tomado muchísima relevancia en el campo tecnológico en los últimos años y para prueba de ello se vale decir que fue el evento en donde startups como Twitter y Forusquare “se lanzaron” oficialmente usando a todo el festival como conejillos de indias.

El “track” del festival enfocado en tecnología y startups en SXSW es conocido como “Interactive”, y complementa el track de “Music” y “Film”.

Después de haber asistido durante 3 años consecutivos, la gente de SXSW me ha invitado a formar parte de su consejo de asesores (advisory board) para el evento de startups dentro del festival conocido como 2013 SXSW Accelerator. 

El evento es una gran oportunidad para startups que quieran recibir visibilidad y mucho networking en Estados Unidos, la oportunidad de conocer a mucha gente en este campo y hasta posibles inversionistas. En ediciones pasadas, el evento ha tenido de jueces a personalidades de la talla de Paul Graham de Y Combinator, Chris Sacca de Lowercase Capital, Chris Huges de Jumo, Don Dodge de Google y mucho más. la convocatoria tiene ciertas bases y requisitos pero está abierta a todas las startups de América Latina. Es una oportunidad única que no pueden dejar pasar.

Algunas notas importantes sobre la convocatoria son:

-La invitación está abierta a todas las startups tecnológicas de América Latina pero deben de cumplir con las condiciones publicadas en el sitio http://sxsw.com/interactive/startupvillage/accelerator/

-El evento tiene un costo de $200 USD por registo por startup que puede ser reembolsable, es importante aclarar que eso dependerá de los organizadores de SXSW pero pueden preguntar por el reembolso directamente en su solicitud para el evento. El costo de la inscripción a 2012 SXSW Accelerator es independiente al costo del badge para asistir a SXSW.

-La fecha límite para inscribir su startup es el Viernes 9 de Noviembre.

-Sobra decirlo, pero por si acaso: el evento es totalmente en inglés por lo que es requerido un entendimiento bueno del idioma, para hacer la presentación y networking en el evento.

Si tienes una startup o conoces a otras startups o fundadores que puedan estar interesados en esto, comparte esta información y en la forma de registro de su startup no olviden mencionarme, esto es solo por un tema de control para saber qué startup llegó por quién (@akirareiko – Oscar Yasser Noriega).

Les dejo toda la convocatoria en inglés:

2013 SXSW Accelerator:

Entry Deadline Is Friday, November 9

 

Take advantage of the opportunity to showcase your emerging technology product or service in front of industry leaders by participating in the 2013 SXSW Accelerator. This event takes place on March 11 and 12 as a part of the SXSW Interactive Festival, during which you can improve your product launch, attract venture capitalists, polish your elevator pitch, receive media exposure, build brand awareness, network, socialize and experience all that SXSW Interactive has to offer. The deadline to register is Friday, November 9, less than a few months away, so visit http://sxsw.com/interactive/startupvillage/accelerator/enter

today.

 

1)      Deadline:

Friday, November 9

 

2)      Launch date eligibility requirements:

a.       A company’s product / service must have launched no earlier than March, 15, 2012.

b.      A company’s product / service must not be launched after June 15, 2013.

c.       Companies will be allowed to submit only one product / services to the SXSW Accelerator event. Companies who submit more than one product / services will not be eligible to participate in the SXSW Accelerator event.

d.      Founders of the applying startup must retain some portion of ownership in the company to be eligible to participate.

e.       Must not have raised over five million in funds from combined funding sources.

3)      Is there an application fee?  Can it be waived?

a.       Yes, a non-refundable $200 entry fee will be required from all applicants who would like to be considered for participation in the event.

b.      Yes, We want companies to participate and in no way do we want to be exclusive which is why we are so open to waiving the fee.

4)      Applicants must be within one of the six categories:

a.       Entertainment and Gaming Technologies – This category pertains to applications and technologies for film, music, television, and gaming, as well as new and hybrid forms of entertainment that are reinventing the ways in which we relax, unwind, and have fun

b.      Mobile Technologies – This category pertains to applications and  those technologies related to that which allows users to connect by portable devices such as tablets, phones and other connected devices.

c.       Innovative Web Technologies – This category pertains to applications and technologies that have the ambition to change the Web as we know it. Right now we’re seeing lots of innovation in real-time search, augmented reality, the “Web Wide World”, artificial intelligence and the Semantic Web, recommendations technologies, personalization technologies, and “big data”. But that’s just the beginning

d.      Social Technologies – This category pertains to applications and technologies that help people connect. With this category we’re looking for new and interesting uses, cases, as well as technologies that push the boundaries of how we find, follow and share information with others

e.       Health Technologies- This category is about patient-centric health applications and technologies that connect patients, families, physicians, pharmacists, care providers (hospital, clinics) and benefit providers-aka the care team-to share timely, relevant health data and drive better outcomes at affordable and sustainable cost levels.

f.       News Technologies- This category pertains to applications and technologies to support the dissemination of news and information for communities, both on the content side or on the underlying business model side (for example advertising). This could include technologies related to data, text, documents, mapping, engagement, among other areas.

 

5)      We SXSW announce the Judges and Emcee before the event?

Yes, the Judges and Emcees who are industry experts and/or investors from the financial community will be announced later this year on the SXSW website.  Here is an example of past Judges and Emcees – Tim Draper of DFJ, MC Hammer of Wiredoo/Musician, Tim O’Reilly of O’Reilly Media, Paul Graham of Y Combinator, Guy Kawasaki of Alltop, Craig Newmark of CraigList, Robert Scoble of Rackspace / Scoblizer, Chris Shipley of Guidewire Group, Chris Sacca of Lowercase Capital, Paige Craig, Adam Ostrow of Mashable, Chris Hughes of Jumo / Facebook, Mark Suster of GRP, Albert Wenger of Union Square Venture, Naval Ravikant of AngelList, Don Dodge of Google, Tom Conrad of Pandora, Scott Weiss of Andreessen Horowitz, Michael Robertson of MP3tunes, Richard MacManus of ReadWriteWeb, and Jeff Pulver of 140 Conference to name a few.

 

6)      Where can I get more information:

Visit the Accelerator website at http://sxsw.com/interactive/startupvillage/accelerator/