500 Startups.

Hace un par de meses iniciamos con Unda una aventura en 500 Startups.

Todo se dio muy rápido. Después de mostrarle el prototipo a César Salazar lo primero que dijo fue: “quiero invertir en unda”. Lo segundo que mencionó fue: “deberían de irse a Silicon Valley”. Parece que una cosa no estaba tan conectada con la otra, pero la realidad es que 500 Startups es una verdadera red internacional que tiene estos alcances y sí, César hablaba de lo mismo. 500 Startups es un programa de aceleración y un fondo de inversión de capital de riesgo para startups fundado por Dave McClure. Con solo 3 años de vida, 500 Startups es ya una de las aceleradoras y fondos más reconocidas de Silicon Valley.

Entrar a 500 Startups fue una decisión un poco complicada: jamás había iniciado una compañía bajo el techo de una aceleradora de startups. Todas las compañías que había fundado o cofundado hasta ese momento las había creado “a la mala”, o como se dice en el mundo de las startups “boot strapping”, es decir, sin recibir ayuda del exterior, inversión, etc.

Mi nivel de expectativa al entrar a 500 era alto, no solo por el respeto que le tengo a César por lo que ya había logrado con Mexican VC, si no por que 500 Startups es algo que llevaba sonando y resonando en Silicon Valley desde hace algún tiempo.

Después de graduarnos de 500 Startups en Silicon Valley con Unda (como parte del Batch 6) les puedo decir que ha sido una de las mejores decisiones que he tomado en mi vida. 500 Startups para nosotros fue la mejor puerta de entrada a Silicon Valley, a una red brutalmente grande de inversionistas, fundadores dispuestos a ayudar, mentores disponibles en todo momento y una gran familia extendida de personas que se esfuerzan por que tu startup tenga éxito.

Hoy ustedes también pueden aplicar para ser parte de esta familia, la familia #500Strong.

Quedan dos días para que se cierre la convocatoria en 500 Startups Mexico y si tienen una idea o una compañía que requiera de un catalizador que marque la diferencia, esta es su oportunidad. Sea donde sea que estén, si están en América Latina, 500 Startups Mexico puede ser su puerta de entrada a Silicon Valley. No se que esperan y no se por que siguen leyendo esto. Go! Apply now!

¿Es Spotify el futuro para los artistas Independientes?

 En el New York Times: Los servicios de streaming de música crecen, las regalías disminuyen:

Even for an under-the-radar artist like Ms. Keating, who describes her style as “avant cello,” the numbers painted a stark picture of what it is like to be a working musician these days. After her songs had been played more than 1.5 million times on Pandora over six months, she earned $1,652.74. On Spotify, 131,000 plays last year netted just $547.71, or an average of 0.42 cent a play.

Es como es. Para un artista independiente los servicios como Spotify o Pandora no aportan mucho. Si 1.5 millones de reproducciones de una canción en Pandora solo significan $1500 dólares de ingresos para el artista pareciera que no hay futuro en el negocio de la música para un artista indie, ¿no?. Bien. Para mi, esa es una cara de la moneda. La otra es que este modelo de negocio también comienza a filtrar la música mala que no tiene suficiente audiencia para sobrevivir o bien a los artistas mediocres que solo producen 1 canción cada nunca. Un músico que solo puede hacer una canción de manera esporádica, de un género desconocido y que pueda lograr ganar entre $2000 o $3000 dólares (en toda su historia) creo que no tiene derecho a estarse quejando. Por otro lado, una banda o artista que tenga una carrera, que haga 12 canciones buenas en un año -una por mes- probablemente podría aspirar a ganar de 25 a 40 mil dólares combinando varios servicios de streaming. No suena mal, ¿verdad?.

Gracias @artemio por el link

Sobre Atomix Mag y String Publisher.

La idea original

Cuando se anunció oficialmente el iPad no podíamos de la emoción y de las ganas de “revivir” nuestra revista Atomix en un formato digital. Aún recuerdo el día que salió el SDK de iOS y lo que hicimos en solo una semana en SCLBits. Después de 1 año de trabajo liberamos el primer número de Atomix Mag en Enero del 2011, y todo fue -dentro de lo que cabe- un éxito. En 12 meses de desarrollo, logramos crear una revista digital sin utilizar la solución de Adobe o ninguna otra compañía de creación de revistas digitales para tablets, en otras palabras, hicimos nuestro propio “engine” o “cms” para la creación de contenido en iPad. Los últimos números que publicamos de Atomix Mag probaban el nivel de calidad al que habíamos llegado, teníamos un producto de 10 con 100 veces menos el dinero que Wired Magazine o cualquier otra revista disponible en el Newstand de Apple. Teníamos un engine de publicación 10 veces mejor que casi cualquier compañía de publicación de contenidos para iPad en el mundo -con la pequeña desventaja de no contar con un front end usable para personas con un background no-técnico-. Durante meses jugamos con la idea de “dar un servicio” de publishing para revistas en tablets desde nuestra agencia digital SCLBits, idea que nunca proliferó simplemente por que el mercado mexicano -que en ese momento era nuestro mercado principal- no estaba listo.

Atomix Mag en su décima edición

¿El Pivot?

A principios de 2012 emprendimos un viaje a un bootcamp de TechBA en Seattle, Washington (que por cierto recomiendo ampliamente) y después de pitchear sin parar la idea de Atomix Mag en un iPad y cómo llevarlo al siguiente nivel, cómo hacerlo escalable,  un mentor nos dio el consejo más valioso durante todo este proceso: enfóquense en el engine y no en el producto. 

Así, de un día a otro, fue como cambiamos radicalmente nuestro enfoque con nuestro engine para Atomix Mag y en cosa de meses ya estábamos moviendo la idea internamente. En Abril del 2012 finalmente decidimos el camino que tomaríamos y este era el de buscar inversión adicional para continuar con este emprendimiento. En SCLBits ya habíamos incubado un montón de proyectos (como conecti.ca, Nerdcore  y otros más) y no queríamos seguir invirtiendo dinero en estos proyectos. Sin darles cantidades exactas, el engine de Atomix Mag ya nos había costado decenas de miles de dólares solo en hosteo y desarrollo.

String  Publisher

Después de meses de búsqueda y evaluación y habiendo levantado una ronda de inversión con Investomex iniciamos esta nueva aventura llamada String Publisher. A seguir con el sueño de crear un engine de creación de contenidos para tablets. Los detalles que hemos liberado hasta este momento son pocos, pero han sido semanas intensas armando un equipo “AAA” de desarrolladores, diseñadores y gente con talentos únicos para esta nueva startup que pretende cambiar las cosas y generar impacto a nivel global en un terreno que creemos, aún hay mucho espacio para la innovación. Ha sido un dolor de cabeza encontrar gente para esta nueva startup -por cierto, si quieren aplicar vayan a este post.- Y justo lo platicaba hoy con César Salazar de Mexican.VC en un par de tweets, a lo que respondió:

El talento es el recurso más limitado en este momento. Ya no es ni el capital ni el mercado.

cesar_Tweet

 

 

 

 

 

 

 

Pero esto, esto ya es tema de otro post.

Joi Ito en el MIT Media Lab y algunos comentarios sobre esto.

Foto por Dean Ornish

Foto por Dean Ornish

Hace apenas unos días se daba a conocer que Joichi Ito (mejor conocido como Joi a secas o @Joi en Twitter) era nombrado como el nuevo director del prestigioso MIT Media Lab. La posición que ya de por sí es importante, es muy significativa para el mundo de la tecnología, tecnólogos y visionarios y no por cualquier cosa, personalidades de la talla de Nicholas Negroponte han pasado por la misma posición en décadas pasadas y es siempre una referencia obligada.

Hace algunos años (en la época en que Nerdcore Podcast era en formato de audio) Leo Lambertini y su servidor entrevistamos a Joi cuando estaba a cargo de Creative Commons a nivel mundial. Vale la pena escuchar la entrevista hoy en día pues es una de las pocas ocasiones en que Joi ha hablado para un medio hispano. Después de la entrevista tuve la oportunidad de platicar con Joi en varias ocasiones mientras viví en Japón y hay de decir que es fascinante la forma en como ha llevado su vida personal (sobre todo su vida en linea), sus negocios y sus inversiones en compañías como Twitter y Flickr entre otras. Joi emprendió varios negocios en internet antes de la burbuja del .com en los años 90 y después se dedicó a invertir su tiempo en un networking profesional realmente impresionante que lo llevó a ser protagonista de la explosión del web 2.0.

Nerdcore Podcast Episodio 11 (en Audio) – Joichi Ito como invitado.
Nerdcore Podcast Ep. 11 by akirareiko

Me llama la atención que en el marco de su nombramiento para dirigir el MIT Media Lab muchos cuestionaron su pasado y sobre todo su nivel de educación. El simple hecho de que Joi sea una persona no graduada, sin un título profesional y que dejó la universidad para emprender sus negocios le ha costado una serie de críticas por el nuevo cargo que ha tomado. ¿Es congruente que una institución de la talla del MIT nombre a una persona no graduada para dirigir uno de sus brazos más importantes?. La respuesta para mi es sí, sobre todo en estas épocas.

No soy nadie para dar las razones por las cuales Joi fue nombrado director del MIT Media Lab pero puedo entender por qué razón pasó esto conociéndole un poco y sobre todo leyendo este post del New York Times que explica perfectamente quien es Joi y por que llegó hasta donde llegó.

Regresando a Joi, uno de mis post favoritos de su blog es el titulado “La educación formal VS la educación Informal“. En este post él se cuestiona de cierta manera sobre los sistemas educativos de la actualidad y sobre todo se cuestiona si hoy en día existen personas en el mundo que tienen una relación disfuncional con la educación formal (léase ir a la universidad y obtener un título) y que deciden dejar la escuela o sus estudios a pesar de que no tienen acceso a internet o a mentores que encaminen su vida profesional. La mejor parte del post para mi es cuando menciona lo siguiente:

Is there a way to support and acknowledge the importance of informal learning and allow those of us who work better in interest and self-motivated learning to do so without the social stigma and lack of support that is currently associated with dropping out of formal education?

¿Existe una forma de apoyar y reconocer la importancia del aprendizaje informal y permitirle a aquellos que trabajamos por interés personal  y que estamos auto-motivados de aprender o hacer las cosas sin elestigma social y la falta de apoyo que está asociado con el abandono de la educación formal?

Creo que no existe mejor manera de explicar la forma en como me siento en muchas ocasiones por recibir ciertos comentarios o una que otra situación a la que me he enfrentado por no tener un título profesional. Debo de decir que no me arrepiento ni un segundo el haber dejado la universidad y el decidir emprender mis primeros negocios en ese entonces. También debo de agregar que a nivel profesional jamás he necesitado de un título profesional para hacer lo que hago, esto es salvo UNA sola ocasión y actividad que tiene que ver justamente con la enseñanza. En dos ocasiones universidades en México me han invitado a dar clases en sus respectivas escuelas y en ambos casos me he quedado en el camino por el simple hecho de no tener un papel que diga que tengo un título universitario.

Debo de decir que me considero de la generación educada en el web y que tuvo la oportunidad de tener acceso a mentores de los que aprendí mucho más que en cualquier clase de negocios o sistemas de la carrera que cursaba. ¿Es realmente necesario tener un papel colgado en la pared para poder compartir el conocimiento que tiene una persona en una universidad o institución educativa?.

Elba Esther Gordillo (que igual y no es su culpa pero solo por joderla) y sobre todo el arcaico sistema educativo mexicano, dicen que sí. Necesitas un papel para poder compartir tu conocimiento en una escuela pública o privada.

Mientras así sea, será una verdadera aventura personal el poder cumplir mi sueño y/o meta personal de dar clases en México.

Just thinking out loud….

10 Propósitos (tardíos) para el 2011.

Siempre me he hecho el ejercicio de escribir mis propósitos del año en algún lugar. Usualmente lo hacía en un cuadernito viejito moleskine que me regalaron en 1999. Este año en particular lo haré en mi blog y lo haré en público también, creo que la intención es compartirlo pero también ver un año después que paso y si efectivamente pudre lograr lo que quería o no. Bueno, sin más ni más, aquí va mi breve lista de los 10 propósitos para el 2011:

  1. Viajar mas – No es tan sencillo como parece y no es solo por que me guste viajar y ya ¿A quién no le gusta?. Pasó lo siguiente: regresando de mi último viaje a NY hace unos días, durante el vuelo, realmente me di cuenta de lo productivo que soy cuando estoy fuera de México. No se por que razón cuando estoy fuera estoy pensando en más ideas, llega más rápido la inspiración, encuentro nuevas cosas que hacer, inclusive respondo mails más rápido. Eso es hablando de estar en “otro lugar”, pero resulta que cuando estoy atrapado en un avión por horas también es inspirador, la claridad llega, “something magical happens” como diría Steve Jobs. La música, el ruido de las turbinas a todo lo que da, el saber que estás moviéndote de un lugar a otro a 900Km/h, funciona y funciona muy bien. Usualmente en estos momentos es cuando más planes a largo plazo salen, cuando más claro tengo que es lo que debemos de hacer en las compañías o proyectos. Así nada más. Podría estar atrapado en una cabina de un avión una vez a la semana sin ningún problema.
  2. Lanzar mi primer emprendimiento global (no regional, no nacional). - Otra cosa que suena muy bonita en papel pero es complicada de llevar a cabo. Sin embargo llevo trabajando en esto los últimos 6 meses y finalmente estamos a nada de que esto se de. No es una nueva compañía pero si es un nuevo emprendimiento y el objetivo son varios mercados al mismo tiempo, incluido el de los Estados Unidos al que le traigo ganas desde hace mucho tiempo. El proyecto en cuestión es Atomix en iPad, que tendrá una versión en inglés, y nada, ya veremos como nos va. (Ya haré un post más detallado de todo esto). Es una buena prueba para mi, creo que mi destino está en Silicon Valley, lo tengo muy claro desde hace mucho tiempo.. ya veremos que pasa.
  3. Estudiar más Japonés. - El poco Japonés que aprendí mientras estuve en Tokyo del 2007 al 2009 lo estoy olvidando por completo. Ahora practico más en Twitter y Facebook, pero no es suficiente. Tan sencillo como eso, necesito clases particulares por que con los horarios es imposible.
  4. Sacar más fotos y videos - Esto es un Hobby y nada más que eso. Usaré más mi cuenta de Flickr PRO que implica subir más fotos. También la de VIMEO que implica subir más videos. En el 2008 compré una Canon 5D Mark II y creo que no he hecho tantas cosas como quisiera. Sin embargo creo que he mejorado mucho en cuanto a fotografía y video se refiere. Seguirá siendo un hobby pero le trataré de dedicar más tiempo, just for fun y por que es una fuente inagotable de inspiración.
  5. Dar más conferencias en la medida de lo posible - Otra que suena fácil en papel, pero es un poco complicado en la práctica. Sin embargo, muchos me preguntan si doy conferencias o no. La respuesta es sí y me encanta. Muchos saben que acepto múltiples invitaciones a dar conferencias en México y fuera de México. Sin embargo el tiempo me ha impedido dar tantas como quisiera. Para esto, estoy trabajando en una nueva página (aquí en el blog) para aclarar dudas de como funciona esto, acepto prácticamente todas las invitaciones, pero hay una serie de reglas básicas que sigo para evitar confusiones.
  6. Consolidar los tres emprendimientos en que participo actualmente, no iniciar ningún nuevo emprendimiento hasta no dejar bien los 3 - Muy importante, no pienso iniciar nada nuevo hasta no dejar funcionando bien estas 3 compañías y sobre todo entender si funcionarán o no. Es importante tener foco y creo que es algo que no había tenido antes. Ahora me queda claro y no puedo darme abasto con todo. No puedes iniciar algo nuevo si no has terminado de concretar o al menos de explorar si un proyecto es viable o no o hasta donde puede llegar. Creo que eso solo lo entiendes con la edad y a golpes. A los 20´s sientes que te puedes comer el mundo. A los 30 también solo que haces las cosas un poco más pensadas.
  7. Seguir con emprendimientos sociales como www.propon.mx - Los emprendimientos sociales son algo que me llama la atención desde hace mucho tiempo. Creo y estoy convencido de que usando la tecnología se pueden mejorar economías y países enteros. No se que siga pero queda claro que hay mucho por hacer, si se puede hacer emprendimiento a nivel consultoría para tratar de ayudar a problemas sociales del país (ej. trabajando con el gobierno), adelante.
  8. Usar mas Facebook/Tecnología para estar mas en contacto con las personas que quiero / amigos y familia - Esto es una tontería y no. Me obsesioné un poco con la historia de Mark Zuckerberg, (¿Y quién no?). Su historia es fascinante y sobre todo por que lo considero el Steve Jobs de mi generación. De cierta forma siempre he admirado a los grandes emprendedores de tecnología de Silicon Valley, pero nunca sentí que admirara a alguno un poco más contemporáneo. La ironía es que nunca use Facebook para fines personales (solo profesionales) y aunque tengo mi cuenta dede 2006 jamás encontré como acomodarlo en mi vida (Eso explica por que uso Twitter tanto, tal vez). Sin embargo, de últimos meses para acá, he descubierto lo genial que es Facebook para recobrar el contacto con amigos, ex compañeros de escuela y hasta familiares. Creo que eso lo hace genial. Como nadie más. Usar la tecnología para estar más cerca de los que quieres es importante, sobre todo en un momento en donde mucha de la gente que quiero no está en México. So be it.
  9. Bloggear más - Siempre me he considerado más un video blogger que un blogger. Los bloggers escriben, yo hago video o “hago streams” de video. Sin embargo quiero escribir un poco más. Google encuentra más fácil palabras que videos y con todo y los tags es más relevante lo que escribes a veces que lo dices dentro de un clip. Eso y también que me encanta escribir. De cierta forma ya estoy cumpliendo más esto escribiendo sobre tecnología y videojuegos en CNN México y me encanta. Igual quiero escribir más posts personales (como este que estás leyendo) aquí en mi blog personal. Ojalá pueda cumplir esta promesa.
  10. Dar clases / Enseñar / Compartir conocimiento - Esto no es algo nuevo. Tengo la inquietud de dar clases o compartir conocimiento desde hace mucho tiempo, sin embargo el arcaico y estúpido sistema educativo Mexicano no permite que gente como yo puedan compartir conocimiento. Ni en universidades, ni en preparatorias. Me batearon de la Ibero y hace poco un ex-rector del Tecnológico de Monterrey (a quien admiro y respeto muchísimo y de quien he aprendido mucho) me dijo “Podrías ser muy valioso para una universidad, pero el problema es que lo que vende una universidad es un título, un título que tú no tienes, sería una gran contradicción que enseñaras sin tenerlo. No es bueno para el negocio de las escuelas”. Esa fue una opinión tan sincera y reveladora que me dejó pensando por semanas. Con todo y todo, es algo que sigo buscando activamente. Si no puedo lograr dar clases en alguna institución educativa lo haré de otra forma. Me puedo considerar de la generación “educada en la web” (un concepto que me encanta que definió Joi Ito) y me puedo jactar de haber tenido la fortuna de conocer a múltiples mentores en diferentes etapas en mi vida que me enseñaron a hacer lo que hago: dirigir compañías, a negociar, a crear startups, a vender tu trabajo, a encontrar oportunidades, a correr riesgos en los negocios. Siento que yo podría ser un buen mentor y debería de buscar serlo con gente que esté interesada en esto. Tengo que encontrar como hacerlo. El #aprengeek es una estupidez que twitte hace unos meses, pero en realidad no es tan estúpido como parece. Creo que estos países necesitan más educación sobre el uso de la tecnología y el emprendimiento en general. Alguien ya valorará lo que puedo aportar. Nota: No me arrepiento un solo segundo de haber dejado la universidad cuando tenía 19 años, y ya prepararé un post sobre mis opiniones sobre la educación.

Esos son tal vez los 10 propósitos más importantes para mi este año. Lo interesante será leerlos en Enero del 2012 y ver como me fue. Siempre sirve anotar los propósitos en algún lugar y creo que hacerlos públicos ayuda a sentir una presión adicional de cumplirlos. La idea sobre todo era compartirlos y nada mas que eso.

Y ustedes, ¿Tienen listas de propósitos como yo?

PD. Tengo también ya claro un par de propósitos para el 2012 (y eso que aún no llegamos a ese momento):

Ser miembro de consejo de empresas mexicanas que necesiten asesoría más personal en temas de tecnología.
Dar el primer paso para convertirme en un angel investor en America Latina.

Nerdcore: Ahora un Videoblog.

Hace varios meses Leo Lambertini y yo iniciamos un proyecto llamado Nerdcore, un podcast que a decir verdad, siempre lo hicimos solo por diversión y por hacer lo que nos gusta: nerdear sobre tecnología y videojuegos.

Los primeros 17 podcast de Nerdcore fueron solo audio y se publicaban en Dixo.com. Los podcast eran grabados de una manera muy peculiar: Leo grababa desde México y yo desde Japón, utilizabamos la tecnología para grabarlo “juntos” a pesar de la distancia. En Octubre de este año mi proyecto en Japón terminó y regresé a México, pero aún estando en Tokyo Leo y yo comenzamos a platicar sobre la posibilidad de convertir a Nerdcore en un podcast en formato de video. 

Desde finales de Octubre comenzamos a trabajar activamente en esa dirección y nos dimos cuenta de que la fórmula de Nerdcore funcionaba muy bien, sobre todo por que sabemos que no existían contenidos dentro de podcast o videoblogs en video que combinen los temas de tecnología, gadgets y videojuegos. Otra cosa de la que nos percatamos es de que hay una comunidad hambrienta de contenidos que no sean para “novatos”, que sean tratados como usuarios conocedores, expertos o hardcore gamers, sin rodeos y sin espejitos.

Así pues, después de varias semanas de trabajo les presentamos Nerdcore en formato de video, el videoblog o videopodcast en donde presentamos todos los temas que a un Geek le pueden interesar. 

Junto con el lanzamiento del podcast en formato de video, lanzamos también su propia página en www.nerdcore.vg así que no duden en visitarla y dejarnos un comentario por allá. 

Los dejo aquí con el primer episodio en video o el podcast #18 de Nerdcore:

 

PS3 se lanza en Malaysia, usando música de Zelda

Por increible que parece el título de este post no estoy jugándoles una broma, se trata de la triste realidad sobre muchas personas que trabajan en la industria de los videjuegos.

El lanzamiento del Playstation 3 en Malaysia era un evento muy esperado, la prensa estaba lista y el público también. Cuando presentan al director general de Sony Malaysia, Naoi Sudo, la canción que empieza a sonar de fondo es el tema de ni más ni menos que uno de los títulos más populares de Nintendo: The Legend of Zelda.  La escena habla por sí sola y me parece increible y vergonzoso. 

 

Esto puede interpretarse de diversas formas, pero para mi la explicación más acertada es que en la industria de los videojuegos trabaja mucha gente que no tiene NI IDEA de lo que está haciendo.

Ahora ya lo saben, hay oportunidades para todos ustedes en la industria de los videojuegos, se necesita gente con pasión y conocimiento y sobre todo con un poco de sentido común. 

Via: NeoGaf Forums 

Podcast Nerdcore #13

 

Nerdcore Podcast

Bienvenidos a la nueva entrega de Nerdcore. Hoy hablamos sobre Tecmo y su posible adquisición, un poco más sobre Chrome, la baja de precios de XBOX para América y 2 temas especiales: UMPCs y servicios online.

En este podcast:

En música: