iWatch: Justo lo que necesita Apple en este momento.

  En The Verge: el reloj de Apple “iWatch” correrá iOS y será lanzado este año.

More details are emerging about Apple’s forthcoming watch, which is targeted for release this year, according to a Bloomberg report this morning and corroborated by our sources.Bloomberg says the watch project has long been a favorite of Apple design chief Jony Ive, who reportedly ordered “boxes” of Nike sports watches for his team to study a few years ago. That’s perfectly in line with what we’ve heard about the watch project, which we’re told is being led by Ive himself with some 100 engineers under him. Interestingly, we’re also told that Apple’s chosen to rework the full iOS to run on the watch instead of building up the iPod nano’s proprietary touch operating system — although the previous nano was already watch-sized and seemed like a great starting point for a wrist-sized device, Apple’s betting on iOS across product lines.

¿Será esta la medicina que necesita Apple para recuperar la confianza de los accionistas? ¿O será este el primer paso de Apple que lentamente se convierte en un Sony de los 90´s? Debo de decir que la noticia de que Apple esté trabajando en un reloj de pulsera que corra iOS y que el proyecto esté dirigido por ni más ni menos que Jony Ive me emociona de sobremanera. Para muchos -incluyéndome- Ive es el único que podría llenar los zapatos del lado creativo de Jobs, y ojo que digo del lado creativo por que del lado de negocio y visión creo que simplemente no tiene reemplazo. La noticia se debe de tomar con emoción y cautela, ¿por qué? Por que aunque muchos no entiendan mi analogía con Sony lo que podría estar pasando en Apple -sobre todo por la ridícula cantidad de dinero con la que cuentan en efectivo- es que comiencen a hacer tanto gadget y producto como se les ocurra y pierdan foco, algo a lo que yo llamo “hacer un Sony de los 90s”. Hacia finales de los 90s Sony hacía de todo: robots, minidisc, negocio profesional de broadcast, películas, cables, audífonos y un sin fin de productos que terminaron por llevar a la ruina a al “all mighty Sony”. Hoy en día Sony  simplemente no ha logrado recuperarse. ¿Es Apple un Sony en potencia? ¿Un tren sin frenos y sin control a 1000Km/h? ¿O es el iWatch lo que necesita Apple para volver a posicionarse como una compañía innovadora?

No olvidemos las palabras de Steve Jobs cuando hablaba del éxito de la Mac, del iPod y del iPhone “hemos sido extremadamente afortunados por tener la oportunidad de revolucionar tres mercados en tres ocasiones con estos tres productos”. Es decir, ¿qué tan probable es que Apple tenga un “iPhone” o un “iPod” en potencia con el reloj de pulsera? No lo se, y nadie lo sabe, pero por lo pronto, la noticia no deja de causar emoción por saber que Apple quiere entrar al mercado de “wearable technology” y va directo contra Google y su Glass.

¿El Wii U de Nintendo está en serios problemas?

En Destructoid: Nintendo está en “deep doo-doo” (en la mierda).

It’s no secret that the Wii U is in poor shape. No one is denying that Nintendo has failed to push the Wii U message adequately to either the enthusiast gamer or the mass market. And when Ubisoft moved back Rayman Legends to release alongside the 360 and PS3 versions, I think we all understood deep down that Ubi was nervous about the console’s sales potential. I just don’t think anyone could have guessed it was this bad. Looking at the stats from the January 2013 NPD, Gamasutra reveals that the Wii U during its first three months has sold 38% less than the Wii in the same span of time. Because no hard Wii U numbers we reported, we do a little arithmetic to arrive at a third month total of roughly 55K, lower than any of the previous generation’s consoles’ worst months with the possible exception of the Wii in the past year. In comparison, the 360 was able to hit a strong 281K.

Todos los medios en USA están escandalizados por los números de venta de Wii U. La primera mala señal de que una consola de videojuegos recién lanzada al mercado anda mal es que una consola de la generación pasada venda más (mucho más) que la nueva. Es el caso del Xbox 360 que simplemente en el mes de Enero vendió casi 6 veces más que el Wii U de Nintendo. Un poco antes de que Nintendo presentara sus resultados de año fiscal habían bajado sus proyecciones de ventas del Wii U en un millón de consolas pero después de conocer los números de NPD de Enero en donde tan solo vendieron 55mil consolas en los Estados Unidos ese pronóstico que ya era pesimista ahora tendrá que corregirse de nuevo. Lo preocupante es lo mal que se la están pasando también los desarrolladores “3rd party” con la consola. ¿Recuerdan que Rayman Legends sería exclusivo de Wii U? Pues no más por que ahora saldrá simultáneo para todas las consolas y lo han retrasado varios meses. ¿Recuerdan el lanzamiento del 3DS y como es que tuvieron que bajar el precio de la consola muy rápido para revivirla? ¿Será que el Wii U tiene el mismo destino? Debo de agregar que siento y estoy convencido de que el Wii U no es una consola mala. La experiencia de juego es interesante con el Gamepad, pero creo que hasta ahora, no hay ningún juego que realmente nos muestre el potencial del hardware en todo su esplendor. Es cierto también que en el momento que Nintendo saque un Zelda a la venta para Wii U (y es solo cuestión de tiempo) hará que las ventas de la consola suban, el problema es si podrán aguantar hasta ese momento con el actual precio y estrategia de promoción y marketing de la consola.

¿Es Spotify el futuro para los artistas Independientes?

 En el New York Times: Los servicios de streaming de música crecen, las regalías disminuyen:

Even for an under-the-radar artist like Ms. Keating, who describes her style as “avant cello,” the numbers painted a stark picture of what it is like to be a working musician these days. After her songs had been played more than 1.5 million times on Pandora over six months, she earned $1,652.74. On Spotify, 131,000 plays last year netted just $547.71, or an average of 0.42 cent a play.

Es como es. Para un artista independiente los servicios como Spotify o Pandora no aportan mucho. Si 1.5 millones de reproducciones de una canción en Pandora solo significan $1500 dólares de ingresos para el artista pareciera que no hay futuro en el negocio de la música para un artista indie, ¿no?. Bien. Para mi, esa es una cara de la moneda. La otra es que este modelo de negocio también comienza a filtrar la música mala que no tiene suficiente audiencia para sobrevivir o bien a los artistas mediocres que solo producen 1 canción cada nunca. Un músico que solo puede hacer una canción de manera esporádica, de un género desconocido y que pueda lograr ganar entre $2000 o $3000 dólares (en toda su historia) creo que no tiene derecho a estarse quejando. Por otro lado, una banda o artista que tenga una carrera, que haga 12 canciones buenas en un año -una por mes- probablemente podría aspirar a ganar de 25 a 40 mil dólares combinando varios servicios de streaming. No suena mal, ¿verdad?.

Gracias @artemio por el link

En México y LATAM las Startups necesitamos más historias de éxito como esta.

 

AlmaBox compra a la startup Mexicana Ploombox

AlmaBox, an Argentine e-commerce company that sells monthly subscriptions of beauty and grooming products, has acqui-hired its Mexican counterpart Ploombox, the company announced today. AlmaBox participated in NXTP Labs acceleration program, and recently raised a series A investment round. As for Ploombox, it is backed by Investomex and Startup Labs and Investomex, which won the best investor award at TNW Mexico Startup Awards last year.

Este son el tipo de historias que el ecosistema Mexicano y Latinoamericano de emprendimiento necesitan. Sin importar el tamaño de los “deals” o “exits”, el hecho de que una startup Mexicana de reciente creación sea vendida a un tercero es de aplaudirse. Ploombox inició con capital semilla de Investomex y lograron ser adquiridos a los meses de operación por Almabox, otra startup que inició en NXTP Labs y que ahora se ha convertido en la startup “referencia” de este tipo en América Latina. Si algo le cae bien a este ecosistema para comenzar a validar que el capital semilla o de riesgo sirve para algo, que las startups que entran a procesos de aceleración como NXTP Labs o Wayra funcionan. Son estas historias de éxito aunque los deals sigan siendo relativamente pequeños las que deben de incentivar mayor inversión de parte de los inversionistas de la región. Sin miedo a equivocarme, los invesionistas vieron un beneficio importante en esta operación, mientras que la adquisición de talento por parte de Almabox ayuda al crecimiento de sus operaciones en toda la región y de alguna forma le da estabilidad a los fundadores de Ploombox pues tendrán continuidad -y seguramente buenos sueldos- en lo que hasta ahora estaban haciendo con su compañía. Felicidades a todos los involucrados, sobre a todo a Investomx que son inversionistas en nuestra startup String Publisher.

 

Blackbery se la juega pero está peleando por un 3er lugar VS Windows Phone.

Blackberry Apuesta todo con el lanzamiento de Blackberry 10 y el Z10:

When Research In Motion Ltd. gathers media and investment analysts for its launch of the new BlackBerry 10 platform this week, the Canadian smartphone maker may literally be fighting for its life. It is a high-stakes move for RIM, and many analysts consider it the company’s last chance to regain some momentum in the smartphone market that it effectively ruled before the iPhone came on the scene. And the company is throwing heavy resources at marketing the launch — which will include its first-ever Super Bowl commercial.

Muchos me preguntan sobre Blackberry 10 y el Z10. Esta nota de Market Watch del Wall Street Journal que se publicó un día antes del evento de Blackberry 10 es clara: Blackberry se la está jugando y es todo o nada. Mi sentimiento es que Blackberry está llegando muy tarde a la fiesta y que no tienen gran cosa que ofrecer. Cabe señalar que soy un ex usuario de Blackberry y lo fui durante 6 años de mi vida, inclusive pagando por el servicio en USA antes de que se lanzara oficialmente en México. La primera vez que recibí un correo en mi Blackberry pensé que era revolucionario (dejé de usar mi Palm).  La primera vez que use un iPhone me olvidé que el Blackberry. La primera vez que use Jelly Bean sentí que Android había superado en algunas cosas a iOS. La pimera vez que vi Blackberry 10 pensé: “esto ya lo vi hace 5 años”. La competencia entre iOS y Android está que arde y las cosas se perfilan mucho para ser como la guerra de Windows y Mac de inicios de los 80s, es una guerra sana. Windows Phone / Windows 8 por otro lado es increíble y están peleando por un tercer lugar en el mercado de móviles y tristemente creo  que Blackberry justo va a pelear por ese tercer VS Microsoft.

La acción de Apple llega a su punto más bajo en 1 año. ¿Qué significa para los usuarios?

 Wall Street Journal confirma que Apple ha reducido sus pedidos de componentes de iPhone 5:

Apple’s orders for screens for the January-March quarter, for example, have dropped to roughly half of what it had previously planned to order, two of the people said. The U.S. company has also cut orders for components other than screens, according to one of the people.

9to5Mac menciona que Digitimes asegura que habrá un iPhone más barato hecho de plástico y llegará a mediados de año:

Digitimes claims that the budget iPhone will feature a plastic chassis, rather than the metal and glass exterior design of the iPhone 5. The plastic shell comes in a move to cut costs on the device’s hardware.

The report also claims that internal components may still be made from metal. It is also possible, according to the report, that these metal parts may be visible externally due to a “special design.”

Esto es lo que un reporte de un periódico de la talla del Wall Street Journal puede causar a la acción de Apple. Y fue también el WSJ el que publicó el reporte del supuesto iPhone más barato que primero fue desmentido, pero después la fuente original -Un periódico en China- corrigió la entrevista y volvió a dar espacio para el rumor del iPhone más barato. Si bajan o suben las acciones de una compañía como Apple solo le beneficia -o perjudica- a quienes tienen acciones de la compañía, pero para los usuarios comunes y corrientes estas noticias pueden significar un posible cambio de estrategia de Apple que abre y abre una y otra vez la discusión sobre el iPhone barato. Hace unos días Martin Varsavsky twitteaba que a pesar de que Apple tiene una participación de mercado mucho más baja que Android de Google (72.4% de Android en el 3er trimestre del año VS 13.9% de iOS), en realidad no le genera tanto valor a Google. Y con valor, entiéndase dinero. Apple sigue siendo una compañía que gana mucho dinero con sus dispositivos, Google como plataforma crece pero eso no se traduce en camiones llenos de dinero para la compañía. Consideren que muchos de los teléfonos con Android que aportan a la participación de mercado son teléfonos de menos de  $100 a $200 dólares con márgenes de ganancia muy pequeños. Y es ahí en donde Apple está en la disyuntiva de seguir siendo una compañía con participación de mercado pequeña (pero ganando mucho dinero) o bien apostar también por crecer en mercado con estos supuestos productos más baratos. Es interesante que cuando el periódico chino corrigió la entrevista con Phil Schiller (Vicepresidente de Marketing de Apple), el texto quedó más o menos así: “Apple quiere crear los mejores productos del mercado y no perseguiríamos a ciegas ganar participación de mercado”. La frase yo la puedo interpretar ahora también como un “Si Apple hace un producto para ganar participación de mercado, lo haremos bien, con un producto de buena calidad”.

“La Steambox es una realidad, ¿será esta la consola de videojuegos más esperada del año?”

 Gabe Newell, CEO de Valve en entrevista Exclusiva para The Verge:

pistonWe’ll come out with our own and we’ll sell it to consumers by ourselves. That’ll be a Linux box, [and] if you want to install Windows you can. We’re not going to make it hard. This is not some locked box by any stretch of the imagination. We also think that a controller that has higher precision and lower latency is another interesting thing to have.

The Steam Box will also be a server. Any PC can serve multiple monitors, so over time, the next-generation (post-Kepler) you can have one GPU that’s serving up eight simulateneous game calls. So you could have one PC and eight televisions and eight controllers and everybody getting great performance out of it. We’re used to having one monitor, or two monitors — now we’re saying lets expand that a little bit.

Después de tantos rumores finalmente Valve confirma en el CES lo que todo mundo especulaba después del lanzamiento de Steam Big Picture (básicamente la versión de Steam adaptada para televisiones HD). El rumor era cierto y Valve está trabajando con diversas compañías de hardware para crear “Cajas de Steam”. Como pueden ver en la foto (tomada de Polygon), las cajas son mini PC´s con specs que en palabras de Newell irán desde “Buenas”, “Mejores” y “Perfectas” que según rumores oscilarían  desde los $100 hasta los $500 dólares. Hay que agregar que en la categoría “perfectas” el limite lo pondrá la compañía que la esté fabricando por lo que es posible ver Cajas de Steam que lleguen a los $1000 USD. Este anuncio -por más casual que parezca- es mucho más importante de lo que todo mundo cree. Lo único que le faltaba a Steam era encontrar una forma de llegar hasta las salas de TV de los gamers en el mundo. El primer paso fue el sistema de distribución, la estrategia de precios y la inmediatez. Steam han probado que existe un mercado más allá de los juegos tradicionales de consola. El segundo paso fue Big Picture y está claro que el tercer paso y probablemente el más importante son las Cajas de Steam. Lo más interesante para mi es que aunque Valve está dando especificaciones para las compañías interesadas, el mismo Newell confirmó que Valve tendrá su propia caja de Steam “oficial” con Linux (y podrás instalarle Windows si quieres). ¿Será esta la consola -o mejor dicho plataforma- que más impacto tendrá en 2013?. De pronto Sony y Microsoft tienen una nueva piedra en el zapato y se llama Valve.

 

“Apple trabajando en un nuevo iPhone más barato”

Jessica Lessin en en Wall Street Journal: 

Apple Inc. is working on a lower-end iPhone, according to people briefed on the matter, a big shift in corporate strategy as its supremacy in smartphones has slipped.

While Apple has explored such a device for years, the plan is progressing and a less expensive version of its flagship device could launch later this year, one of the people said.

La tradición de Apple de soltar rumores durante el CES vuelve este año con uno de los rumores más recurrentes durante la “corta” vida del iPhone: un iPhone más barato y masivo que el actual. Me da la impresión de que esta vez este rumor se convertirá en realidad, ¿la razón? Si Apple no hace nada Samsung será el fabricante más grande de Smartphones en los siguientes años, sin contar el crecimiento explosivo de Android por la diversidad de dispositivos -y de precios- en su ecosistema. Es un hecho que tanto en el caso de Samsung como el de Android el tema es que la diversidad y los precios bajos de ciertas terminales hacen volumen en ventas. Y el volumen cuenta.